Ricette tradizionali

Le 8 acrobazie pubblicitarie di fast food più ingegnose di tutti i tempi

Le 8 acrobazie pubblicitarie di fast food più ingegnose di tutti i tempi

Da quando le persone gestiscono attività, cercano di attirare l'attenzione su di esse. La maggior parte delle aziende segue un percorso piuttosto tradizionale, ad esempio l'acquisto di spazi pubblicitari su giornali o riviste o la spesa per uno spot televisivo, ma alcune spingono un po' troppo oltre la ricerca della pubblicità.

Le 8 acrobazie pubblicitarie più ingegnose di tutti i tempi (Slideshow)

Le aziende di fast food hanno milioni di dollari a loro disposizione, stanziati con l'esplicito scopo di attirare un po' di pubblicità sul loro marchio. Tutti hanno sentito parlare di Burger King a questo punto, quindi un semplice spot che spiega che Burger King è un locale di hamburger sicuramente non lo taglierà. Quindi, come si fa a promuovere un marchio che tutti conoscono già? Pensi fuori dagli schemi.

Le agenzie creative assunte da questi marchi hanno un compito arduo davanti a loro: creare una campagna che farà parlare e, si spera, ridere, una campagna che non offenderà nessuno e alla fine porterà a un aumento delle vendite. Le pubblicità semplici sono un elemento di ciò che un'agenzia potrebbe voler fare, ma le acrobazie pubblicitarie sono tutta un'altra cosa.

Mentre le pubblicità non hanno lo scopo di ingannare, le acrobazie pubblicitarie cercano di far parlare le masse convincendole che sta accadendo qualcosa di veramente oltraggioso. È solo quando la consapevolezza dell'acrobazia raggiunge la massa critica che gli organizzatori ammettono che il jig è su; il più delle volte, la bufala si ferma di colpo quando le persone iniziano ad arrabbiarsi veramente. Ad esempio, nel 2010 un ristorante di Berlino di prossima apertura ha tentato di ottenere pubblicità annunciando che i donatori erano invitati a dare "qualsiasi parte del loro corpo” al loro ristorante per essere cucinati. L'intera faccenda (compreso il ristorante) si è rivelata una bufala. In altre occasioni, tuttavia, un'acrobazia funzionerà come un sogno: nel 2009, il leggendario fish bar di Seattle Ivar's ha portato due cartelloni pubblicitari sulla superficie del Puget Sound che era stato presumibilmente sommerso nel 1954 per attirare l'attenzione dei futuri pendolari sottomarini. È stato rapidamente rivelato che era tutta una bufala, ma le vendite sono aumentate di oltre il 400 percento, molto probabilmente perché l'acrobazia era divertente e completamente inoffensiva.

In questi giorni, le acrobazie pubblicitarie dei fast food tendono ad essere più sciocche di qualsiasi altra cosa, intese a mostrare il lato più leggero dei marchi monolitici mentre fanno parlare la gente. Ad esempio, Jack in the Box ha recentemente presentato il "Coupon più grande del mondo" appeso a un edificio a Los Angeles; se ne scattassi una foto, potresti riscattarla per un'offerta paghi uno prendi uno gratis. Inoffensivo, certo, ma anche del tutto dimenticabile.

Alcune acrobazie pubblicitarie dei fast food, tuttavia, sono tutt'altro che dimenticabili. Continua a leggere per conoscere otto di loro.

Nathan's: assumere "medici" per mangiare hot dog


In quella che potrebbe essere definita l'originale trovata pubblicitaria del fast food, lo stratagemma per attirare l'attenzione dell'impresario di hot dog Nathan Handwerker ha anche dato origine a una grande catena. Nel 1916, Handwerker, un immigrato polacco e un tempo impiegato del vasto Feltman's Restaurant a Coney Island, decise di aprire il suo chiosco di hot dog proprio in fondo alla strada dal suo ex posto di lavoro e vendere i suoi hot dog per la metà del prezzo che Feltman chiedeva: cinque centesimi . Poiché erano così economici, tuttavia, i potenziali clienti si chiedevano cosa stesse succedendo loro e tendevano a starne alla larga. Ma Nathan ha avuto un'idea per un'acrobazia ormai leggendaria: ha assunto attori per stare fuori dal suo stand indossando camici da laboratorio e stetoscopi mentre mangiava gli hot dog. In seguito ha svelato cartelli con la scritta: "Se i medici mangiano i nostri hot dog, sai che sono buoni!" Deve aver funzionato, perché Nathans continua a prosperare oggi, e probabilmente stai dicendo: "Feltman chi?"

KFC: il colonnello Sanders si lancia in corda doppia


KFC voleva dimostrare che stavano "parlando a pranzo a nuove altezze" nel 2011, quindi hanno assunto un uomo per vestirsi come il colonnello Sanders e calarsi giù per l'edificio di River Bend di 40 piani di Chicago. Ha anche distribuito buoni da $ 5 ai lavavetri.


In inverno, è più probabile che le persone rimangano in casa piuttosto che sfidare il freddo, il che si riflette sicuramente in queste idee alimentari di marzo 2015. Può essere o meno un caso di febbre da cabina, ma le persone sono più creative che mai quando si tratta di combinare piatti diversi. Abbiamo raggiunto il picco di mash-up in cucina.

Le idee alimentari di marzo 2015 indicano che le persone continuano a creare ibridi alimentari non convenzionali. Questo può essere visto con torte con ripieno di spaghetti, torte di pasta con trama di pancetta, mini muffin per pizza, creazioni di maiale stirato al formaggio e poutine di torta di patate. Con un'enfasi sulla condivisione, il mash-up può essere trovato anche in opzioni di dessert dolci come popcorn ricoperti di budino e cupcakes ripieni di biscotti.

Oltre a tanti cibi caldi, il cioccolato sta diventando un ingrediente sempre più popolare con la Pasqua in arrivo.


Il nuovo gioco di formazione dei dipendenti di KFC è un incubo di realtà virtuale

Nel caso in cui essere un dipendente di un fast food non fosse abbastanza difficile, KFC sta ora sottoponendo i suoi dipendenti a un bizzarro rito di iniziazione: un raccapricciante BioSgarretto-esque "stanza di fuga" della realtà virtuale piena di narrazione da un onnipresente, dal suono leggermente demoniaco del colonnello Sanders. Freddo!

Secondo un comunicato stampa, la catena sta incorporando l'ambiente VR, sperimentato tramite i visori Oculus Rift, nel suo programma di formazione dei dipendenti per mostrare ai tirocinanti come preparare il suo caratteristico pollo fritto con ricetta originale. Per uscire dalla stanza di fuga virtuale, i dipendenti dovranno giocare come un paio di mani disincarnate per dimostrare la padronanza (virtuale) del processo di cottura in cinque fasi: ispezione, risciacquo, panatura, travaso e frittura a pressione. mentre veniva blandito da un colonnello ridacchiante.

Ma perché? Il comunicato stampa rileva che questo esercizio di realtà virtuale accompagna i lavoratori attraverso il processo di cottura del pollo in soli 10 minuti, rispetto ai 25 minuti necessari per l'IRL, quindi forse l'idea qui è quella di accelerare il processo di formazione (ed evitare potenziali sprechi di prodotto) . O ehi, forse qualcuno al quartier generale di KFC ha appena ottenuto un ottimo affare su un intero pallet di Oculus Rift.

Secondo un portavoce di KFC, tuttavia, la realtà virtuale non sostituirà l'esperienza pratica: "Il gioco ha lo scopo di integrare il programma Chicken Mastery esistente, non di sostituirlo. Questo vuole essere un modo divertente per celebrare il lavoro che gli oltre 19.000 cuochi di KFC svolgono ogni giorno in ogni ristorante degli Stati Uniti in modo coinvolgente".

KFC ha recentemente approfondito un sacco di strane tecnologie - vedi la scatola da asporto che funziona anche come caricatore del telefono e il secchio di pollo che incorpora una stampante fotografica - ma quelli sono in genere articoli a disponibilità limitata che servono più come acrobazie pubblicitarie, piuttosto che dimostrazioni di nuovi tecnologia che l'azienda sta effettivamente incorporando.

Vivi l'incubo distopico del fast food di KFC: ehm, ambiente di formazione in realtà virtuale, sotto:


Le 8 acrobazie pubblicitarie di fast food più ingegnose di tutti i tempi - Ricette

Dalla proliferazione di nuovi libri di cucina e prodotti vegani, all'improvvisa comparsa di ricette vegane nelle pubblicazioni dei media mainstream, è chiaro che lo stile di vita vegano è in aumento. Infatti, un recente sondaggio di The Vegetarian Resource Group indica che il 2,5% degli americani ora segue una dieta vegana, rispetto allo 0,9% del 2000. Cosa sta guidando questo movimento verso una dieta più sana? Diamo un'occhiata ad alcune delle persone che difendono la causa, sia celebrità che eroi non celebrati.

10. Erik Marcus – Editore di vegan.com e autore di libri come La guida vegana definitiva: vivere compassionevolmente senza sacrifici e Mercato della carne: animali, etica e denaro, Erik Marcus ha definito un nuovo approccio equilibrato al veganismo. Incoraggia le persone a passare dal loro vecchio modo di mangiare, non “eliminando” gli alimenti, ma “spiazzando” i prodotti animali con nuove ed entusiasmanti scelte alimentari. Nel suo blog vegan.com, fornisce articoli di interesse sia ai vegani nuovi che a quelli affermati ed editorializza in uno stile semplice e senza fronzoli.

9. Alicia Silverstone – Attrice, produttrice, autrice, attivista, mamma vegana… Alicia Silverstone è una donna impegnata. Ma l'autore del bestseller La Dieta Gentiletrova il tempo per interagire e incoraggiare i nuovi e aspiranti vegani attraverso il suo sito Web, www.thekindlife.com. Oltre a suggerimenti, ricette e opinioni personali su come diventare ecologici, pubblica storie di successo che i membri del sito hanno condiviso con lei, aiutando gli altri a vedere i meravigliosi cambiamenti che una dieta a base vegetale può portare alla tua salute e al tuo benessere.

8. Neal Barnard, dottore in medicina ­– Il presidente fondatore del Comitato medico per la medicina responsabile (PCRM), la difesa dei vegani del dottor Barnard si basa su una solida scienza. In uno studio finanziato dal National Institutes of Health del 2003, il dottor Barnard e soci hanno dimostrato che una dieta vegana ha più successo nella regolazione del diabete rispetto alla dieta raccomandata dall'American Diabetes Association. Il suo bestseller del 2011 Inizio della perdita di peso di 21 giorni è solo uno dei dodici libri che ha scritto sulla nutrizione vegana. (Per partecipare al prossimo kickstart vegano online di 21 giorni e ricevere suggerimenti e incoraggiamenti via e-mail, visita www.21daykickstart.org.)

7. Isa Chandra Moskowitz – Come autore o coautore di sei libri di cucina vegani bestseller, Moskowitz è una rockstar (punk) dell'attivismo vegano. Promuovendo quello che lei chiama “baketivismo” o “attivismo culinario vegano” attraverso il suo sito web, Post Punk Kitchen, Moskowitz crede che il miglior incentivo per le persone a considerare una dieta vegana siano le ottime opzioni di cibo vegano. In un febbraio 2011 Salute naturale recensione del suo ultimo libro di cucina, Voglia di riduzione, Moskowitz è chiamato "un instancabile crociato contro la percezione che i pasti senza carne e senza latticini abbiano il sapore del cartone".

6. Ingrid Newkirk – Newkirk è cofondatore e presidente di People for the Ethical Treatment of Animals (PETA), la più grande organizzazione per il benessere degli animali oggi al mondo. Qualunque sia la propria opinione sulle loro tattiche, nessuno può negare che l'organizzazione di Ingrid Newkirk attiri l'attenzione sulle cause animali. Mentre molti sostenitori scuotono la testa per l'audacia delle acrobazie pubblicitarie della PETA, ottengono una copertura mediatica e guidano i visitatori curiosi al sito della PETA, dove attende un'abbondante quantità di informazioni per coloro che sono aperti a una dieta vegana.

5. Oprah Pur non essendo vegana, la magnate dei media Oprah Winfrey ha ottenuto una grande vittoria per il veganismo nel 2011, poiché lei e 378 membri del suo staff hanno provato una dieta vegana per una settimana. In un episodio del suo popolare talk show, ha riportato i risultati positivi e ha intervistato Kathy Freston. (Molti membri dello staff di Oprah hanno scelto di attenersi a una dieta vegana, o almeno di ridurre il consumo di prodotti animali.) Dopo lo spettacolo, il libro di Freston, veganista, balzato al primo posto nella classifica dei bestseller. Le informazioni sullo spettacolo e uno starter kit vegano rimangono sul sito web di Oprah.

4. Ellen DeGeneres La conduttrice di talk show vincitrice di un Emmy DeGeneres ha preso il compito di fornire risorse vegane online per il suo pubblico un passo avanti, creando il sito Going Vegan with Ellen. Il veganismo e il benessere degli animali sono argomenti frequenti nel talk show nei giorni feriali di Ellen (con una media di 2,74 milioni di spettatori per episodio), e il fumetto e sua moglie Portia stanno progettando di aprire un ristorante vegano, oltre a lanciare un cibo per cani vegano linea.

3. Bill Clinton – In un anno in cui molti volti famosi hanno dichiarato di essere diventati vegetariani, forse la sorpresa più grande è stata Bill Clinton. Chi potrebbe non notare quando l'ex presidente degli Stati Uniti, noto per il suo amore per il fast food, si è presentato alla CNN in forma e discutendo dei benefici per la salute che ha tratto da una dieta a base vegetale? Forse nessuno avrebbe potuto legittimare così facilmente l'idea di una dieta a base vegetale, portandola da un'idea che sembrava estrema a molti a un'idea il cui tempo è giunto.

2. T. Colin Campbell, Ph.D. – Uno scienziato di punta del China-Cornell-Oxford Project – uno studio rivoluzionario di 20 anni su dieta e nutrizione – Il Dr. Campbell ha dimostrato scientificamente la relazione causale tra prodotti animali e cancro, diabete, malattie cardiache e obesità. Ha scritto letteralmente centinaia di articoli sulla nutrizione e ha difeso i benefici per la salute di una dieta a base vegetale per decenni, ma con l'uscita del suo libro del 2005, Lo studio cinese, e partecipazione al documentario 2011 Forchette su coltelli, ha contribuito a portare la discussione su questi problemi di salute legati alla dieta a un nuovo picco.

1. Lee Fulkerson – Molti lettori potrebbero vedere il nome Lee Fulkerson e chiedersi, Chi? Anche se potrebbe non essere un nome familiare, Fulkerson – scrittore e regista del documentario Forchette su coltelli – è la forza trainante di una grande ondata di interesse per il veganismo. Negli ultimi mesi, celebrità diverse come Ozzy Osbourne, Russell Brand ed Eliza Dushku hanno pubblicamente accreditato la loro decisione di adottare una dieta vegana nel film di Fulkerson. Migliaia di persone al di fuori delle luci della ribalta hanno avuto la stessa esperienza. Pur facendo affidamento sulla conoscenza di luminari della scienza come Drs. Barnard, Campbell e Caldwell Esselstyn, il film di Fulkerson analizza la scienza in termini facilmente comprensibili e presenta esempi reali dei cambiamenti positivi che una dieta a base vegetale può avere sulla salute. Più che un film, Forchette su coltelli sta diventando un movimento, con libri di accompagnamento, DVD e l'opportunità per singoli o gruppi di tenere proiezioni del film nella loro comunità. Il frutto dell'ingegno di Fulkerson può aiutarti a influenzare anche gli altri a una dieta basata sulle piante.

AGGIORNARE: Lee Fulkerson risponde in cima alla lista e condivide chi secondo lui merita il merito. Leggi l'intervista QUI.

Kasey Minnis | Facebook
Quella specie rara e sfuggente conosciuta come la nativa Florida, Kasey è appassionata di proteggere altre creature in via di estinzione. Vive secondo il principio “compassione e uncinetto per tutti,” e si diverte a insegnare agli altri – compreso suo marito di 20 anni e due bellissimi bambini – i benefici di un'alimentazione senza crudeltà, dando loro gustose prelibatezze vegane da la sua cucina. Contatta Kasey a [email protected] o seguila su Facebook.

Fortnite, nella vita reale

Se ti chiedessi di nominare una società che si stima abbia un valore di oltre 8,5 miliardi di dollari a gennaio 2019, Epic Games probabilmente non sarebbe uno dei primi nomi della tua lista. Epic Games, Inc. precedentemente Potomac Computer Systems, è uno sviluppatore di videogiochi americano con sede a Cary, nella Carolina del Nord. L'azienda è stata fondata da Tim Sweeney come Potomac Computer Systems nel 1991, originariamente situata nella casa dei suoi genitori a Potomac, nel Maryland.

Questo potrebbe non significare molto per la maggior parte delle persone che leggono il paragrafo di apertura, tuttavia una parola probabilmente cambierà le cose.

Fortnite (questo non significa 2 settimane).

Per fornire un contesto nel caso in cui hai vissuto sotto una roccia e non sai cosa sia Fortnite. È un gioco di sopravvivenza in cui 100 giocatori da tutto il mondo si paracadutano da un grande "Battle Bus" blu sulla mappa di Fortnite e l'ultimo giocatore in vita vince. I giocatori possono anche selezionare le opzioni della modalità di gioco per giocare come parte di una squadra in cui vince l'ultima squadra in piedi. Questo può sembrare un po 'raccapricciante se non hai visto un gioco di Fortnite, i personaggi sono tutti basati sui cartoni animati e non ci sono sangue o budella, quindi i genitori di bambini piccoli possono rilassarsi.

Il gioco ha attirato un'enorme attenzione, con oltre 40 milioni di accessi ogni mese. Abbastanza buono per un gioco "gratuito", non è vero? Sì, è vero, scaricare e giocare a Fortnite non costa assolutamente nulla eppure ha generato oltre 645 milioni di dollari in tre mesi. Questo deriva principalmente dai cosmetici in-game e dalla valuta interna dei giochi chiamata "V-Bucks" (che puoi acquistare con denaro reale) che vengono utilizzati per acquistare nuovi personaggi, accessori e persino balli.

Relazioni pubbliche

I giochi epici in particolare con Fortnite utilizzano strategie di pubbliche relazioni molto intelligenti, che in alcuni casi hanno persino attirato l'attenzione dei media mainstream. Per aggiungere un po' più di contesto, all'interno del gioco c'è la possibilità di trovare un "lama" che contiene materiali utili che i giocatori possono usare a proprio vantaggio.

È una buona cosa se un giocatore trova un lama che è sparsi per tutta la mappa e può essere trovato ovunque. Per il lancio ufficiale della tanto attesa stagione 5 di Fortnite, Epic Games ha organizzato l'apparizione di questi lama in-game in diverse località in tutto il mondo (sì, nella vita reale).

Questo è stato un modo molto insolito per aumentare l'attesa per l'aggiornamento della stagione 5, ma ha ottenuto una risposta molto positiva dai social media. Ha incoraggiato le persone che non avevano idea di cosa fosse Fortnite a scaricare il gioco gratuito e ha dato a Epic Games il potenziale per guadagnare ancora di più.

Burger Durr

Un altro esempio di acrobazie PR di Epic Games è stato "Durr Burger". Per aggiungere un po' di contesto, c'è una posizione all'interno di Fortnite chiamata "Greasy Grove". Questo posto è incentrato su un ristorante di hamburger fast food, la cui mascotte si chiama "Durr Burger".

All'interno del gioco all'inizio della stagione 5 sono iniziate ad accadere cose misteriose, gli oggetti stavano scomparendo dalla mappa e apparivano altrove. Epic Games ha organizzato tutto questo con "Durr Burger". Era scomparso dalla sua casa in cima al ristorante e i giocatori si chiedevano dove fosse, poi è successo questo.

"Durr Burger" è stato avvistato nella vita reale, come i lama. In un dolce californiano si è presentato un vero e proprio “Durr Burger”, che ha attirato un'enorme quantità di attenzione sui social media. I membri del pubblico stavano visitando "Durr Burger", scattando foto ed era un argomento molto popolare alla radio locale in California.

Epic Games dedica molto tempo allo sviluppo di Fortnite, creando nuovi contenuti all'interno del gioco con aggiornamenti settimanali e stagionali per mantenerlo aggiornato e attirare nuovi giocatori. La stagione 7 è uscita con un aggiornamento a tema natalizio ampiamente previsto, ma Epic Games avrà sicuramente sorprese future per noi.

Eoin Crossan è uno studente dell'ultimo anno di laurea in gestione della comunicazione e pubbliche relazioni presso la Ulster University. Può essere trovato su LinkedIn all'indirizzo: https://www.linkedin.com/in/eoin-crossan-848a30171/


7. Demo sulla sicurezza delle auto non così sicure di Volvo

Nel maggio del 2015, il modello XC60 di assistenza alla guida di Volvo stava appena entrando in scena. Questa vettura potenziata dall'assistenza alla guida aveva molte caratteristiche progettate per rendere le auto più sicure, ma non erano state progettate con l'intenzione dei conducenti di tentare di entrare in modalità pilota automatico. Un proprietario di una concessionaria Volvo non sembrava rendersene conto e ha organizzato una grande dimostrazione promozionale in pompa magna per attirare gli utenti nella sua concessionaria per vedere le nuove funzionalità in azione. Una volta che una grande folla si era radunata, il concessionario voleva dimostrare che se l'auto si imbatteva in una grande massa di oggetti o oggetti, si sarebbe fermata. Sfortunatamente, quando il concessionario ha tentato di mostrare questa caratteristica, l'auto non si è fermata come previsto. Inizialmente è rotolato lentamente all'indietro, ma poi ha sparato in avanti, finendo per colpire alcune delle persone presenti. Fortunatamente, nessuno è rimasto gravemente ferito, ma Volvo ha dovuto affrontare un serio problema di pubbliche relazioni.

Volvo era sconvolta, e comprensibilmente. Prima di tutto, questa manifestazione non era un evento sanzionato dalla sede centrale. In secondo luogo, la tecnologia di assistenza alla guida non è mai stata concepita per essere utilizzata nel modo in cui il concessionario aveva tentato in questo caso. La nuova tecnologia, denominata "City Safety", è stata progettata per prevenire la collisione di veicoli che operano da vicino a velocità ridotte, come ai segnali di stop o ai semafori rossi. In realtà c'era anche una funzione opzionale per rilevare i pedoni, ma l'auto utilizzata in questo evento promozionale non ne era dotata. Volvo ha sconfessato la dimostrazione, affermando che non avrebbe mai dovuto essere tentata poiché il loro design intende ancora che gli utenti abbiano il controllo. Pertanto, anche in un veicolo con il sistema di rilevamento pedoni, se un guidatore lo porta a terra, l'auto sbanderà comunque in avanti.


Living Mas: una notte al Taco Bell Hotel

"Questo è un vero festival del fuoco!" urla l'autoproclamato Big Gay Andrew mentre sale sul palco per reclamare il suo premio. La folla intorno alla piscina esplode in acclamazioni e applausi. È domenica sera e ha appena segnato una Xbox, tre su quattro in totale che vengono distribuiti in un gioco bastardato di bingo chiamato Tacos. Big Gay Andrew, la mia amica Natalie, circa 100 accoliti di Taco Bell - o Bellheads come mi piace pensarli - e io, stiamo circondando una piscina a Palm Springs l'ultima notte di operazioni al Bell: A Taco Bell Hotel and Resort .

L'annuncio dell'hotel nel maggio 2019 è stato sorprendente: un hotel? Veramente? - e l'articolo è stato raccolto da apparentemente ogni presa di notizie. CBS, Los Angeles Times, USA Today, Volpe - lo chiami, era lì. I rendering hanno mostrato uno sfondo grafico colorato con elementi del deserto come palme e chaparral mescolati con conchiglie di taco, tazze fangose ​​e loghi di Taco Bell dietro una piscina piena di materassi galleggianti di pacchetti di salsa piccante. Il tema portato nelle camere degli ospiti. Arte muraria? Pacchetti. Sfondo? Pacchetti. Cuscino da letto? Natch.

Secondo la dichiarazione, The Bell sarebbe stata una "destinazione ispirata ai tacos e alimentata dai fan" e ha promesso che "tutto, dalle camere degli ospiti alla colazione e ai cocktail a bordo piscina, sarà infuso con un tocco di Taco Bell, rendendo questo il sapore pieno fuga del 2019.” I potenziali ospiti possono iscriversi a un elenco di e-mail per ricevere maggiori informazioni sulle prenotazioni per il "tacoasis" solo a tempo limitato. Successivamente è stato annunciato che l'hotel sarebbe stato aperto solo per quattro notti.

Non è affatto un principiante del marketing, Taco Bell ha realizzato varie acrobazie pubblicitarie nel corso degli anni. Nel 1996 ha affermato di acquistare la Liberty Bell e nel 2001 ha lanciato un bersaglio di 40 x 40 piedi nel Pacifico meridionale, dicendo che se un pezzo della stazione spaziale Mir lo colpisse, ogni persona negli Stati Uniti potrebbe liberarsi Taco Bell taco. Nessun pezzo ha centrato il bersaglio.

Temendo che l'hotel potesse fare la fine del Fyre Festival, ho seguito l'hashtag ufficiale dell'evento (#tacobellhotel) prima del lancio, sperando di avere un'anteprima, cercando gli ostacoli. Ma quando i primi post hanno iniziato ad apparire il giorno del check-in non c'erano panini tristi o tende FEMA in vista: il feed era pieno di chiavi della stanza dei pacchetti di salsa e biciclette di marca, tutte adornate con una cache di Taco Bell Hotel Instagram Stories GIF.

Non avrebbe dovuto essere una sorpresa. Taco Bell è radicato nei superlativi, il suo slogan è Live Mas. È la casa del Doritos Locos Taco, del Quesarito, del Fourthmeal. Gli articoli qui sono roba, supremo, XXL. E alla Campana, l'eccesso è onnipresente, la sottigliezza inesistente.

Non sono venuto al Bell come membro ufficiale dei media. Come gli altri Bellheads abbastanza fortunati da accaparrarsi una delle 70 camere disponibili, mi sono seduto al mio computer aggiornando incessantemente il browser nei minuti prima dell'apertura delle prenotazioni. E avevo un piano. Sentendo che la maggior parte delle persone salterebbe per il primo giorno disponibile (giovedì), o l'ovvio venerdì e sabato, opterei per la domenica sera.

Fare clic sul pulsante di prenotazione non appena è apparso ha portato a una schermata con un messaggio che diceva "Sapevo che eravamo popolari, ma questo è un po' troppo" che esortava gli utenti a tenere le "dita incrociate su quel pulsante di aggiornamento". Avevano pianificato anche questo. Premere refresh dopo questo sembrava inutile e le mie speranze sprofondavano ad ogni clic. Ma poi è apparsa la schermata di pagamento. Scheda di fronte a me Ho selezionato domenica, popolato le mie informazioni e inviato. CAPITO! Urlando, le braccia in aria, mi alzai dalla scrivania e iniziai a camminare su e giù, in modo maniacale. La maggior parte dell'ufficio non ha capito o non ha preso parte alla mia euforia, quindi ho fatto la cosa migliore a cui potevo pensare: ho twittato.

"Oggi sarà per sempre noto come il giorno in cui ho ottenuto una stanza all'hotel @tacobell" insieme a uno screenshot della mia prenotazione. La risposta che stavo cercando ha iniziato ad arrivare sotto forma di Mi piace in pochi secondi. I commenti sono continuati per tutto il giorno: "Fortunato!", "Cazzate letterali!" – anche offerte di comprarmi nei miei DM e retweet, incluso uno dalla donna dietro tutto, l'ex Global Chief Brand Officer di Taco Bell, Marisa Thalberg. "Congratulazioni! #tacobellhotel #goldenticket”.

Aveva ragione, è esattamente quello che sembrava. Le stanze hanno iniziato a $ 169 e sono andate esaurite in meno di due minuti. Ancora una volta la storia è apparsa ovunque insieme agli screenshot dei sogni dell'hotel Bell infranti.

"Lo vedo! Là!" Grido quando appare l'insegna dell'hotel. Siamo arrivati ​​qui dalla casa di Natalie a Orange County, ipotizzando cosa ci aspettasse.

"Pensi che sarà lo stesso personale dell'hotel?" lei chiede.

"Assolutamente no", rispondo. "Vogliono il pieno controllo della loro immagine".

Mentre superiamo il cartello della campana e entriamo nell'area del parcheggio, un uomo chiede se stavamo registrando. Diciamo di sì e gli diamo il mio cognome. Senza appunti in mano ci saluta. Forse aveva un auricolare? O lo sapeva solo lui? La porta dell'atrio si apre quando usciamo dall'auto ed entriamo sotto una tenda di stelle filanti multicolori.

“Benvenuti all'hotel Bell! Ti facciamo fare il check-in", dice l'uomo dietro la reception.

L'esecuzione è precisa. In pochi minuti dal check-in vengono distribuiti sacchetti regalo e vengono apposti braccialetti intrecciati in stile festival: uno per la notte in cui rimani, uno che ti consente di bere, entrambi marchiati con lo schema grafico Bell. Il drink di benvenuto, un ghiacciolo all'anguria immerso in Baja Blast, viene servito accanto alla reception in un bicchiere da vino di plastica. Ci sono circa altre 15 persone all'interno, ognuna con gli occhi spalancati e ridacchiando. Il rapporto tra ospiti e personale rimane costantemente intorno a 3:1.

Natalie e Kasia con drink di benvenuto in mano.

"Puoi farci una foto?" chiedo alla bella ragazza che prepara i nostri drink.

Lei obbliga felicemente prima di torcere le tazze nelle nostre mani per rivelare completamente il logo dell'hotel e procede a scattare diverse foto e un Boomerang che non ho chiesto.

"Sei stato qui tutto il tempo?" Chiedo.

“Lavori per Taco Bell? È stato divertente?" Continuo a prod.

Dice che lavora per un'azienda di eventi e che è stato davvero emozionante. "Niente di simile è mai successo prima e anche se succede di nuovo, questa è stata la prima volta". Le versioni di questo sentimento sono echeggiate durante il corso del nostro soggiorno.

Dall'altra parte della hall c'è il banco della portineria dove ci avviciniamo per prenotare gli appuntamenti per le unghie.

"Sono pieni, ma abbiamo ancora qualche appuntamento per intrecciare", dice da dietro il podio.

Prenotiamo una coppia a $20 a persona e ci dirigiamo verso la nostra camera.

L'immersione nell'hotel Bell inizia prima che ti vengano consegnate le chiavi magnetiche del pacchetto di salsa. La rete wifi? La campana. Parola d'ordine? Tacos4ever. Il numero della camera fuori dalla porta, articoli da toeletta, accappatoi, tazze, persino la targa del telefono sono tutti marchiati Bell. Un condizionatore d'aria Dyson è collegato, canticchiando silenziosamente su una credenza davanti alla TV, chiaramente anche una nuova aggiunta. Una calamita sul frigo annuncia che “questo non è un miraggio” e che tutti i cibi in camera sono gratis. All'interno della confezione regalo, che è una borsa di grandi dimensioni, c'è un telo mare oversize in un pacchetto di salsa, un asciugamano rinfrescante, una crema solare e una guida di benvenuto con una mappa dell'hotel, menu, programma degli eventi e altro ancora. Stasera ci sarà una serata di gioco alle 18:00. (con premi!) e una proiezione in immersione di Demolitore di notte.

"Andranno tutti fuori di testa", dico a Natalie.

Cerco di riassumere la trama e non è un compito facile. Spiego come nel film esista solo Taco Bell e come se ne parli a lungo, ma non è normale Taco Bell. Non mi sento molto convincente.

Alcune pagine indietro nella guida mostra l'altro elenco di film di immersione, Cattive ragazze, ha una citazione accanto. “‘Vuoi fare qualcosa di divertente? Vuoi andare da Taco Bell?' Parole forti di Karen in questo classico di formazione. Succedono anche altre cose, ma sappiamo che stai cercando il riferimento a Taco Bell".

Le 70 camere ristrutturate sembrano essere tutte intorno alla piscina, dove si svolge la maggior parte delle attività. Un DJ suona musica house dai toni da discoteca da un balcone al secondo piano e l'atmosfera è dolce, con la maggior parte delle persone che bevono sotto lettini ombreggiati. I refrigeratori pieni di varie bevande cospargono l'area, così come i server, che con i loro pantaloni color cachi e le T bianche aderenti sono facilmente il gruppo più bello presente.

Uno di loro, un tipo pronto per lo spettacolo televisivo che non può avere più di 25 anni, viene a prendere il nostro ordine. Torna dal bar pochi minuti dopo: sorriso a misura di macchina fotografica, bicipiti sporgenti a misura di macchina fotografica, che ci serve drink a misura di macchina fotografica. Chiedo di fargli una foto con i nostri drink.

Ci stendiamo a bordo piscina, che proprio come la nostra camera è ben rinfrescata. I fan di Mister circondano lo spazio e gli ospiti riposano all'ombra dell'ombrellone o si rilassano nell'acqua. La temperatura raggiunge i 105 gradi e non mi sento mai infelice. Nonostante la necessità di chiavi magnetiche per entrare nell'area della piscina, le guardie di sicurezza stanno a ogni cancello e sarebbe difficile aprire una porta da soli. Tutti sembrano felici, ma in modo mite. La gente nasconde sorrisi furtivi come se fossimo tutti al corrente di un segreto, ma c'è poca esuberanza. Qualcuno in piscina tira fuori un pacchetto di salsa galleggiante e nessuno lo reclama.

"Le persone li hanno comprati o possiamo usarli?" chiedo a una ragazza sorseggiando un drink.

“No, erano tutti qui. Fallo!" lei risponde allegramente.

Natalie e io ci buttiamo sul galleggiante nel tentativo di condividerlo. Non funziona ma stiamo provando a vivere Mas. Io striscio e lei mi scatta alcune foto.

Fuori dalla piscina e dopo qualche drink iniziamo a chiacchierare con il nostro server e uno dei membri dello staff. Sono entrambi di Los Angeles - uno lavora per una società di eventi e il nostro server è stato scelto per la parte - e ci dicono che l'hotel è in lavorazione da un anno e mezzo.

"Com'è stato l'umore negli ultimi giorni?" Chiedo.

"Onestamente, così", dice il membro dello staff che osserva la scena docile. “Non è come Las Vegas o altro. C'erano un paio di ragazzi che si sono un po' ubriacati, ma niente di troppo pazzo".

Dico loro che vorrei che la gente diventasse più pazza e loro sono d'accordo.

Pochi istanti dopo assistiamo al più selvaggio che ottiene la campana, quando l'omonima "campana" suona, riverberando attraverso gli altoparlanti, e i server escono con vassoi di nuovi prodotti. Le voci di menu sono indicate su un tabellone Taco Bell simile a un cinema accanto al bar che cambia durante il giorno. Come i cani di Pavlov, gli ospiti si precipitano verso il personale, strappando vassoi gratuiti di Strawberry Shortcake Twists e Nacho Fries con più salse. (Aspettatevi di vederli nei negozi nei prossimi mesi.) Non c'era motivo di inseguire questi articoli, tuttavia, poiché i server continuavano a emergere con i vassoi pieni. Tutto sommato abbiamo avuto tre porzioni dei colpi di scena.

Sufficiently buzzed, we walk into the salon located on the other side of the pool and sit in front of brightly lit vanities. The mirrors are lightly frosted with a Taco Bell logo making them look like a strip-mall salon circa 1988. I keep imagining Patrick Nagel art on the wall. The braiding goes quickly and I opt for the additional hot sauce packet flower cause Live Mas.

Hair braided, we return to our loungers, ready to try some of the not-free offerings on the menu and wait for game night to commence. Natalie orders the Palm Canyon Melt and I get the Toasted Cheddar Club, both arrive with a side of nacho fries. We have a new server now who gives more details about the Bell.

“The first night was the influencer night. I’ve never seen more people filming, with film crews walking behind them,” she says, eyes wide incredulous. “Later they just sat around the pool staring at their phones, it was creepy.” I could see the glow in their eyes, reveling in the deluge of likes, though admittedly I’d experienced something similar after posting my hot sauce packet pool picture.

She was from Los Angeles and cast for the part as well. “They were looking for a diverse group of people with serving experience,” she said. White, black, Asian, Hispanic — all demographics are represented here. No one is overweight, everyone is conventionally attractive. “There’s way too many of us here, two servers could cover this pool.”

“One guy called me out yesterday,” she said. “He was like, ‘all of you aren’t just servers! All of you are good looking!’ And I’m like, ‘What did you think? Thanks for saying I’m good looking, I guess?’”

Paid-for food and several more drinks later it was time for the game. Everyone receives a Tacos game card and beans for pieces while a relentlessly energetic MC hypes the crowd. Balls keep slipping out of the cage but no one seems to care. Out of beans, Natalie and I use fries for game pieces. Live Mas.

The bell of the Bell goes off again and pandemonium ensues. More servers wearing clear fanny packs stuffed with sauce packets come around, trays brimming with food. This time we’re handed Toasted Cheddar Chalupas (also coming to locations soon) and I’m so full I can barely get half of it down. I start turning away free food.

After six hours at the pool we duck into our room to rinse off before movie night. I feel very uncomfortable.

“Let’s just wear our robes,” says Natalie.

We shower and don our Bell hotel robes.

“Where are our beds?” says Natalie as we walk out back to the pool area.

We plop down on the loungers and the menu board changes. In front of us, a man appears to be passing out in the corner of the spa, where dozens of bugs drawn the light struggle, drowning. The servers, looking concerned, start to approach him but he shakes awake right before one of them nudges him.

Soon after some of the people around us come out wearing robes. Then more servers with trays. Two different kinds of popcorn, nachos. The crowd, predictably, cheers during the Taco Bell mentions in Demolition Man.

I turn to Natalie, “Wanna go back to our room?”

She’s passing out, popcorn covers our robes.

We waddle back the twenty or so yards to our room, groaning along the way. Inside, a turndown service has taken place, and a taco shaped cookie rests on either side of the bed.

I take a bite, set it on my nightstand and try to find a comfortable position for laying — it’s impossible.

We wake up foggy, bloated, with more free food at the door.

Pancake delights and a build-your-own taco bar are delivered. The pancake delights are Gusher-like donut holes filled with maple syrup, a mix of sweet and warm and slightly savory so perfectly engineered that in spite of feeling gorged we finish them. We finish all the food.

A quick stop at the gift store and we leave the Bell. On the drive back before going to the airport I grab a pack of Skittles and an Almond Joy for lunch, milking my last bit of Live Mas lifestyle before my flight, work and normal life resume.

I’ve been eating Taco Bell since I moved to this country when I was seven. Taco Bell headquarters are minutes from my parents’ Southern California home. I remember the co-branded Gordita/Godzilla launch. My mom would take me there as a treat sometimes after elementary school back when they had kids meals on the menu. In high school a friend of mine collected the hot sauce packets when Taco Bell began printing messages on them. My favorite one said, “When I grow up I want to be a waterbed.” I went to the Pacifica location in recent years on my birthday and made it a point to go to the Tokyo one when I was in Japan — they don’t have beans there. I have a long-term emotional connection to the brand, and am clearly not alone.

Taco Bell has created a stronger image than any other fast food company. More than most brands, actually. If Taco Bell was a car it’d be a Baja Blast-branded ATV with Quesarito exhausts spewing hot sauce packets that the vehicle is somehow powered by. It’s extreme, but also wholesomely extreme if that’s a thing. This isn’t a Monster energy drink. You’d let your daughter go to prom with Taco Bell — sure, you’d prefer the Cheesecake Factory — but at least it’s not Jack in the Box.

The hotel is a magnum opus for the brand. Part social experiment, part brand activation, 100% a statement. The whole event was recorded and tracked. Taco Bell knows who paid for these fades and drinks, who posted using the hashtag. We all had to sign waivers acknowledging our image could end up being used in promotional material. While other fast food brands buckled under pressure and began offering healthy options Taco Bell kept escalating — putting items like the Cheesy Gordita Crunch on the menu — and its sales escalated accordingly. Being ridiculous has paid Taco Bell very handsomely because they’re in on the joke. Taco Bell is more than a company, more than hotel — it’s a lifestyle. It’s YOLO. It’s FOMO. It’s IDGAF. It’s floating on a hot sauce packet, eating a chalupa, drinking a drink with a popsicle inside of it. It’s Living Mas. And people really want to do that — or at least they think they do.

Kasia Pawlowska loves words. A native of Poland, Kasia moved to the States when she was seven. The San Francisco State University creative writing graduate went on to write for publications like the San Francisco Bay Guardian and KQED Arts among others prior to joining the Marin Magazine staff. Topics Kasia has covered include travel, trends, mushroom hunting, an award-winning series on social media addiction, and loads of other random things. When she’s not busy blogging or researching and writing articles, she’s either at home writing postcards and reading or going to shows. Recently, Kasia has been trying to branch out and diversify, ie: use different emojis. Her quest for the perfect chip is a never-ending endeavor.


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He later said he was "very sorry."

/>Prince Harry in a Nazi uniform. Photo / Supplied

Hindu American leaders were enraged after the Queen of Halloween costumes Heidi Klum went as Hindu goddess Kali for her 2008 annual Halloween bash.

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Indian-American community leader Rajan Zed told the Tempi dell'India, "Goddess Kali is highly revered in Hinduism and she is meant to be worshipped in temples and not to be used in clubs for publicity stunts or thrown around loosely for dramatic effect."

/>Model Heidi Klum dressed as Kali. Photo / Getty Images

The world was heartbroken after news surfaced the beloved Cecil the lion was shot by an American hunter back in 2015 which was only made worse by Pretty Little Liars star Ashley Benson's Instagram post.

Benson appealed to her followers for help on what costume she should wear posting a photo of herself in a sexy lion costume asking them: "what do you guys think of this Cecil the lion costume?"

She later edited the caption to only say lion and posted a second message saying: "Yesterday's post was in poor taste and I absolutely regret all of the hurt that photo caused . I love you all and I apologise if I let you down."

Australians were furious and upset at comedian Bill Maher in 2006 after he dressed as dead Steve Irwin complete with a bloody khaki shirt and a stingray barb sticking out of his chest.

Maher wore the poor taste costume less than two months after Irwin's passing however refused to apologise saying on his show Real Time with Bill Maher: "People who really love animals understand if you get killed by one, chances are you were doing something to it you shouldn't have been."

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/>Bill Maher's Steve Irwin costume was in extremely poor taste. Photo / News Limited

Numerous other celebrities have come under fire for wearing Native American costumes including singer John Legend and his wife Chrissy Teigen.

/>Model Chrissy Teigen and husband John Legend attends the Pur Jeans Halloween Bash in 2008. Photo / Getty Images

Paris Hilton was in trouble for her Native American costume back in 2010 but the family clearly haven't learnt their lesson as photos emerged of younger sister Nicky attending Friday night's Casamigos Halloween party in, you guessed it, a Native American costume.

/>Paris and Nicky Hilton attend a Halloween party on Friday night. Photo / Getty Images

Bookermania at Morgan Library: All the Contentious Glory of the Man Booker Prize

On September 13, Manhattan’s august Morgan Library launched Bookermania, a show dedicated to 45 years of the Man Booker Prize. For those curious about the story behind the headline-hogging award, and the company that this year’s winner Eleanor Catton has just joined, this jewel-box exhibit showcases the prize that ignited the careers of writers from V.S. Naipaul to D.B.C. Pierre, and helped shape the canon of postcolonial literature. A shallow shelf running around the wall displays first editions of prizewinning and shortlisted novels, from P.H. Newby’s Something to Answer For in 1969 to Hilary Mantel’s Bring Up the Bodies in 2012. It’s an impressive collection, with more classics and fewer obscurities than the odds might suggest. According to curator Sheelagh Bevan, the display is designed to celebrate the physical book and the importance of cover design, while at the same time showing off what everyone comes to the Booker to find: intellectual battles, backstabbing, and bitchery.

The Morgan’s archive, drawn from its acquisition of literary agent Peter Straus’s vast collection, contains some 4,000 items. The selection on display — of correspondence, notebooks, annotated proofs, and newspaper clippings — testifies to the argumentative journey toward choosing each year’s winner, and demonstrates the outsize cultural impact the prize has had since its creation. Controversy has been built into the Booker since it began. The prize’s initial sponsor was Booker McConnell, described by The Guardian in 1968 as “an international company dealing in sugar, rum, mining machinery and James Bond.” The company had been booted out of the former British Guiana when the country declared independence, and established the prize in part to raise its profile and reputation in the U.K. This strategy backfired early, when the 1972 prize-winner John Berger used his acceptance speech to attack the company’s long and dirty trading history, stating that “the modern poverty of the Caribbean is the direct result of this and similar exploitation,” and promising to donate half his winnings to the London arm of the Black Panthers.

However, the Booker organizers were savvy enough to realize that such public shaming could only draw attention to the prize. Its innovation of releasing a shortlist several weeks before the winner was announced was designed to stimulate both comment and commerce — in 1980, with two of its authors on the shortlist, Penguin was the first publisher to rush out paperback editions flagged in bright orange as nominees. The transparency of revealing the shortlist (and since 2001, the longlist) has made Booker-watching and Booker-bashing into British national sports, and some of its decisions seem designed to bait the press, such as including celebrities, like Dan Stevens of Downton Abbey and celebrity chef Nigella Lawson, on the judging panels. The latest outcry is over the new rules allowing U.S. entrants, which writers including Julian Barnes have warned will skew the results, thanks to British “cultural cringe” in the face of American blockbusters.

What makes Booker controversies more compelling than other instances of literary sour grapes is that the fiercest and most colorful criticism often comes from judges and board members, not just shunned novelists. In 2001, judge A.L. Kennedy complained that the award was based on “who knows who, who’s sleeping with who, who’s selling drugs to who, who’s married to who, whose turn it is.” Unfortunately the notes from judges’ meetings are embargoed for 20 years, so the Morgan can’t reveal London’s current literary drug-dealers and bed-hoppers. On the flip side, there is also evidence here of judicial high-mindedness. In a letter from 2005, when his novel The Sea won the award, John Banville thanks judge John Sutherland for his “quintessentially English sense of fair play” — Sutherland had gone to bat for The Sea even though earlier that year, the two had publicly tangled over Banville’s demolition of Ian McEwan’s Saturday in The New York Review of Books.

Booker criticism fluctuates between charges of elitism and denunciations of populism. In 2011, the judges were attacked for looking for “readability,” and the next year, the shortlist looked far more experimental—although the prize went to the (relatively) readable Mantel. The prize guidelines call for a “full-length novel,” but what that means is up to the judges: this year, Colm Tóibín’s 104-page The Testament of Mary is the shortest work ever nominated. By operating no other categories, the Booker places particular pressure on the novel genre, and has long had an uneasy relationship with history and memoir. J.G. Ballard’s chance of winning in 1984 for his autobiographical novel Empire of the Sun was torpedoed, ironically, for alleged factual inaccuracies, while Thomas Keneally, who had won for Schindler’s Ark two years, originally signed a non-fiction contract for the book.

Since the early 󈨊s, U.K. bookmakers have published odds on the winners, and as The Atlantic recently reported, Graham Sharpe, the head of Britain’s biggest bookie William Hill, is regularly consulted for his opinion on the winners’ chances. He had no clear favorite this year, and told the BBC that this was “one of the most competitive shortlists for years.” But now the fun is over for another year, fans of literary feuds and rivalries can get their fix at the Morgan — at least until the National Book Award shortlist comes out.

“Bookermania” is at the Morgan Library and Museum from September 13 to January 5, 2014.


Diaper masks, close quarters: Fast-food restaurants have struggled to protect workers from COVID-19

In the crowded kitchen of a McDonald’s outlet on a working-class commercial stretch of Oakland, it was as though the coronavirus didn’t exist.

Social distancing wasn’t enforced in the early weeks of the pandemic, workers at the Telegraph Avenue store claimed: As they boxed Big Macs, scooped French fries and bagged orders, they often stood shoulder to shoulder.

2:55 PM, Jan. 21, 2021 This article stated that “Aguántante” is a Spanish word for “put up with it.” The correct spelling is “Aguántate.”

There weren’t enough masks, so managers told workers to improvise, offering up a box of dog diapers somebody had left at the store. Often, the outlet was so busy that workers said they had no time to wash their hands, let alone disinfect the countertops.

The outlet’s coronavirus information poster was of little help: It was printed in English, and most of the roughly 40 workers spoke Spanish.

When the coronavirus surged through the store in May, employees — even those with symptoms — said they were pressured to keep working, according to formal complaints filed with the local health department and the state Division of Occupational Safety and Health.

Cashier Yamile Osoy, 26, developed such severe COVID-19 symptoms that she told her shift manager that she felt sick and wanted to go home. According to her complaint, he ordered her to lower her mask so she could breathe easier — and finish her shift.

By summer, the coronavirus had flared at nine other McDonald’s outlets within 15 miles of the Telegraph Avenue store, with more than 70 workers and their families testing positive or exhibiting symptoms, the formal complaints show. Many of those employees worked at more than one outlet, potentially spreading the infection.

It’s a pattern that has repeated itself across the country as fast-food restaurants have struggled to maintain the health and safety of front-line workers who face conditions that frequently put themselves and their families at risk of contracting COVID-19.

A lack of protective equipment and social distancing and pressure to work at all costs have persisted deep into the pandemic, according to a review of summaries of 1,600 complaints to the Occupational Safety and Health Administration concerning the coronavirus in the nation’s fast-food industry, along with 200 additional accounts found in health department records, lawsuits and news reports.

The documents offer an equally troubling record of regulators who have been slow to intervene.

So far, only three fast-food outlets in the U.S. have been cited for an OSHA violation in connection with a coronavirus-related complaint: a pie shop in Washington state, an Arby’s in Oregon and a waffle house in Minnesota. OSHA has levied only one fine, against the pie shop for $2,700, records show.

On-site investigations have been rare. In response to those 1,600 COVID complaints over the course of the pandemic, inspectors have visited only 56 fast-food outlets, according to OSHA records.

Nearly 600 cases remain open. But authorities closed about 1,000 cases without an inspection, the OSHA records show. Instead of visiting stores and interviewing workers, inspectors sent letters to owners. Some OSHA inspectors invited store managers to investigate complaints themselves and report back, the records show.

“OSHA investigates every complaint, whether it is received as a formal or informal complaint, or whistleblower complaint,” a Department of Labor spokesman wrote in an email. He did not comment on the low number of citations.

Local health officials, who have authority to enforce COVID-19 safety measures, have often failed to pick up the slack. A county health inspector responsible for the Telegraph Avenue McDonald’s was assigned to monitor health and safety compliance at “nearly 300 other facilities,” including several with COVID outbreaks, she wrote in an email to the outlet’s owner. And when she finally made an inspection, she went to the kitchen and began checking the temperature of the meat — a routine food-safety procedure.

The inspector did not talk to workers, said attorney B.J. Chisholm, who represents employees in a lawsuit against the outlet’s owner. In the July report, the inspector wrote: “All covid requirements are in place.”

The report came after a judge ordered the owner to upgrade safety measures in order to reopen.

Spokeswoman Neetu Balram wrote that the Alameda County health department “does its best to distribute work evenly among all staff, which has increased due to impacts of the pandemic.”

Michael Smith, who operates the Telegraph Avenue store, did not respond to specific accusations. In a written statement, Smith said that he had gone to great lengths to keep his workers safe during the pandemic, spending thousands of dollars to purchase protective gear and imposing “rigorous” safety procedures. “Our people are the heart and soul of my organization,” he wrote.

Citing complaints by workers, a bill was introduced Thursday in the California State Assembly that aims to improve safety standards for fast-food employees amid COVID-19.

“A disempowered work force faces a crisis in an industry with a poor history of compliance with workplace health and safety regulations,” the legislation reads.

Assemblywoman Lorena Gonzalez (D-San-Diego), who introduced the legislation, said she hopes the measure will boost the state’s enforcement of health and workplace protection laws and give workers a voice over workplace safety issues.

In March, Chipotle outlets in New York City were roiled by four worker strikes over coronavirus concerns. In June, 10 employees of a Chick-fil-A near Kansas City fell ill with COVID-19. In July, an employee of a Santa Monica Burger King died after working for a week while sick with a cough and other COVID-19 symptoms, according to a complaint, sparking a walkout.

It’s unclear whether McDonald’s has had more outbreaks at its locations or done a poorer job than other fast-food businesses at protecting its workers. However, McDonald’s USA has accumulated far more complaints than any other chain — more than 150 compared with Subway, the next on the list, with 40 — in keeping with its dominant share of the industry.

The nation’s largest fast-food restaurant chain, with 14,000 stores, is a staple for millions of families for a quick meal and is emblematic of the challenges the industry faces.

It has claimed it’s an industry leader when it comes to COVID-19 precautions, imposing more than 50 enhanced safety procedures to guard against the virus in its restaurants and engaging the Mayo Clinic for advice on how to “further enhance hygiene and cleanliness practices in support of customer and crew safety.”

Complaints filed by McDonald’s employees in 37 states, however, portray some of the chain’s outlets, both franchises and corporate-owned, as COVID-19 incubators: at their worst, crowded workplaces with inadequate protective gear and safety procedures.

Even when cases of COVID-19 appeared among staff, outlets remained open for business, according to the complaints, which were filed with state and federal regulators from March through Dec. 13.

Restaurant cleaning was haphazard after cases were detected, and masks and gloves were in short supply, according to complaints. Sick pay and quarantine pay were not available in some stores, and given grudgingly in others, workers claimed.

As staffing levels fell in stores where COVID-19 had taken hold, employees filed complaints saying they were pressured to work double shifts or cover shifts at other outlets experiencing outbreaks.

In U.S. cities, McDonald’s employees typically earn about $15 an hour, according to the Service Employees International Union, which is seeking to unionize the fast-food industry. Many of those who filed complaints said they felt compelled to work even when sick, or risk having their hours cut or losing their jobs entirely.

Wrote Walter Cortez, a worker at another McDonald’s in the Bay Area: “The managers say, ‘Aguántante’” — put up with it — “because there is no one to cover your shift.”

McDonald’s executives maintain that the vast majority of its outlets are clean and safe.

Bill Garrett, who heads the company’s coronavirus task force, said he knew of only “a few isolated instances” in which the virus had been an issue at McDonald’s franchises.

“What I can tell you is we’re watching things very, very closely and we’re not seeing any type of large or widespread problem that we would react to,” he said.

Altogether, more than 230 McDonald’s outlets from Maine to Hawaii have been the subject of state or federal coronavirus complaints and health department reports. The virus has flared in about 140 of these outlets, and at least 500 workers and family members have fallen ill with COVID-19, according to the complaints and health reports. Dozens of franchise owners have self-reported additional cases among their employees.

That’s a tiny percentage of U.S. McDonald’s outlets. But the number of COVID-19 cases at McDonald’s is probably far higher than available information shows. Only three state health departments — Colorado, New Mexico and Oregon — publish data identifying businesses where workers have been infected with the coronavirus. All three recorded McDonald’s outbreaks, including one in eastern Oregon in which 40 people associated with two McDonald’s outlets near Hermiston became infected in July.

Blake Casper, owner of 63 McDonald’s franchises in Florida, said in an interview that about 100 of his 3,500 workers had become ill with COVID-19 so far, cases that do not appear in OSHA complaints or public state health department data. Casper, who is also chairman of the National Owners Assn., a franchisees group, contended that only one of those workers had gotten ill at work, citing contact tracing by his human resources department.

Franchisees like Casper run almost all the nation’s outlets. These independent owners pay rent and a cut of sales to McDonald’s USA, but set workers’ pay and benefits themselves. Casper said they have borne most of the financial cost of responding to the pandemic.

“We all got surprised — shocked — when this thing came barreling down in early March,” Casper said. Franchisees “scrambled” to buy protective gear and establish safety procedures, he said. They received guidance from corporate headquarters, he said, but little in the way of financial assistance, beyond McDonald’s using its massive buying power to secure special prices on protective gear.

SEIU officials said McDonald’s workforce has been deeply worried about contracting COVID-19 on the job. In a union survey from April, more than 90% of respondents said they had trouble getting masks, and one in five reported working while ill, either because they lacked paid sick leave or were afraid of being penalized for not showing up. The union also points to strikes over COVID safety that have shut down more than 100 McDonald’s outlets in 20 cities, including Los Angeles, Chicago and Oakland. The company has dismissed the strikes as publicity stunts.

As the pandemic unfolded, McDonald’s USA ordered franchisees to comply with a long list of safety measures: They were required to enforce social distancing, provide adequate protective gear and ensure that cleaning procedures were followed, said Garrett, the executive in charge.

McDonald’s USA also pushed franchisees to offer paid sick leave to workers during the pandemic. But franchisees pushed back, saying they were “losing faith” in management because the company wasn’t providing the financial relief they needed.

McDonald’s USA backed away from the sick-pay issue. But David Tovar, a company spokesman, said he is confident that McDonald’s workers can get paid sick leave during the crisis — either from franchisees or through provisions of the federal Families First Coronavirus Response Act and state and local laws.

Meanwhile, the company says it has aided its franchisees by deferring hundreds of millions of dollars in rent and royalty payments and by pumping $100 million into marketing.

Many franchisees also have gotten help from federal Paycheck Protection Program loans, a feature of the CARES Act.

Operators of at least 70 McDonald’s outlets facing coronavirus complaints got the loans, collectively borrowing at least $50 million, according to Small Business Administration data. Among them was the corporation that owns the Telegraph Avenue store in Oakland, which borrowed at least $1 million in potentially forgivable loans. The money is intended to help businesses pay their workers.

More than 100 complaints, spread across nearly 60 towns and cities, accused McDonald’s of botching its response to a known COVID-19 case, either by failing to shut down for a proper cleaning or by neglecting to get exposed workers into quarantine. Some of the complaints date back to the chaotic early weeks of the pandemic, but many others date from late summer or fall, after stores had time to solidify safety protocols.

Often, workers complained that they weren’t informed when COVID-19 hit their workplace. An employee at a Chicago outlet said she learned from a Facebook post that a co-worker had tested positive. Managers kept things under wraps to avoid ordering quarantines, complainants claimed.

In dozens of other complaints, as recently as November, McDonald’s staff said they found themselves working alongside employees with obvious flu-like symptoms, records show. As a worker in Jasper, Tenn., complained in July, “Several employees are sick with fevers and are being told to continue to work.”

Some employees reported that paid sick leave was discouraged or unavailable, so they worked even when they knew they shouldn’t.

“Three people in my house tested positive,” Rosa Contreras, a worker in Ontario, Calif., who lived with other McDonald’s employees, wrote in May. “But still I went to work one more day because I needed the money.” She said she later tested positive herself.

Some workers said they were required to enforce COVID safety rules, forcing them into conflict with customers.

In May, an irate customer in Oklahoma City shot and wounded three workers after being told an outlet’s dining area was closed because of the pandemic. In June, in Oakland, a 19-year-old cashier described being punched and slapped by a customer after she told him to wear a mask. In July, a Chicago customer who was admonished to wear a mask attacked a worker, slapping her and pulling her hair as bystanders videotaped the altercation.

As employees were circulated among outlets, the virus appeared to follow them — an allegation made in complaints from across the country.

After the May outbreak at Oakland’s Telegraph Avenue outlet, coronavirus cases were reported at a McDonald’s outlet three miles away in Berkeley, near the University of California campus.

By the end of June, more than 20 Berkeley workers and family members were ill with COVID-19 and soon other outlets in Oakland and Hayward had recorded infections, according to complaints.

Similar multi-store outbreaks occurred at McDonald’s outlets in Los Angeles and on Hawaii’s Big Island.

In May, workers backed by SEIU sued McDonald’s in Chicago, claiming the risk of COVID-19 was so great that four outlets in the city should be declared public nuisances. The lawsuit accused operators of violating a state safety order by failing to enforce mask wearing and social distancing, and by not informing workers about COVID-19 outbreaks in the workplace.

In June, Circuit Court Judge Eve Reilly found that at three stores, company policies “are failing to be properly implemented.” She ordered McDonald’s of Illinois and a franchisee to impose social distancing and enforce the wearing of masks.

Emboldened by union organizers, 20 workers at the Telegraph Avenue McDonald’s in Oakland walked off the job in May, forcing the store to shut down. The workers sued and an Oakland judge imposed strict conditions for the outlet to reopen.

It reopened on July 15 for drive-through only.

After developing COVID-19 symptoms and nearly fainting at work, Yamile Osoy went home to the single room in an Oakland apartment that she shares with her two boys. There she nursed the children through the infection even as she was battling it herself.

“I felt bad,” she said. “But who was going to take care of my kids if I didn’t?”

She hasn’t worked since May. Her partner has helped with the rent, and she has depended on food banks for groceries.

She hopes to go back to work at McDonald’s as soon her old $14.14-an-hour job on the night shift opens up. She really needs the money, she said.

I pericoli della genitorialità durante una pandemia

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This article was reported by Reveal from The Center for Investigative Reporting, a nonprofit journalism organization based in Emeryville, California.

Reveal reporters Jennifer Gollan and David Rodriguez contributed to this story.


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