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Principessa Louise: un diamante grezzo

Principessa Louise: un diamante grezzo


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Conosciuto come un diamante grezzo, questo posto è conosciuto come uno dei bar visivamente più accattivanti di Londra. Il posto vecchio stile con legno scuro e illuminazione rustica è uno dei preferiti dalla gente del posto e un posto dove portare i nuovi londinesi a vivere una vera esperienza nel Regno Unito.

Gli utenti di Yelp hanno descritto l'arredamento come "rustico, vittoriano mozzafiato". L'arredamento è disseminato di sgabelli e piccoli divani che danno al bar un'atmosfera da "bere a casa". Questa è anche la sede di uno degli orinatoi più antichi d'Europa, quindi... dai un'occhiata.

La vera star dello spettacolo, tuttavia, sono le bevande. Il pub offre un'impressionante selezione di birre ed è noto per avere birre leggere e semplici che piacciono a tutti i tipi di bevitori di birra.

Il personale è anche noto per essere estremamente cordiale e caloroso, oltre a sapere quale birra consigliare. E con la selezione di birre in continua evoluzione, è assolutamente necessario uno staff disponibile.


Diamanti nuvolosi – Perché i diamanti sembrano sfocati o lattiginosi?

Quando si tratta di anelli di fidanzamento, sono abbastanza sicuro che alla maggior parte delle persone non piacerà vedere un diamante torbido che sembra opaco e lattiginoso. Invece, probabilmente vorrai un anello di diamanti che appaia pulito e vivace agli occhi.

In questo articolo, tratteremo i 3 motivi principali che rendono torbido un diamante e come puoi evitare di acquistare un diamante dall'aspetto nebbioso facendo acquisti intelligenti.


Le vere vite delle cinque figlie reali della regina Vittoria

La regina Vittoria ebbe nove figli con il suo amato marito, il principe Alberto, quattro maschi e cinque femmine.

Anche se si diceva che la monarca odiasse essere incinta e partorire, era incredibilmente orgogliosa dei suoi figli ed era particolarmente vicina alla principessa Beatrice, la "piccola" della famiglia.

La regina Vittoria al suo giubileo di diamante. (The LIFE Picture Collection via)

Quando nacque la sua prima figlia Victoria, conosciuta come Vicky, la regina si sentì dire: "Il prossimo sarà un principe". Aveva ragione, ovviamente, ma negli anni successivi avrebbe accolto anche altre quattro principesse.

Queste sono le storie delle loro vite, compreso lo scandalo del proprio matrimonio e quello che per poco non si è sposato.

Victoria Adelaide Mary Louise

Nata il 21 novembre 1840, Victoria era nota per il suo delizioso senso dell'umorismo e la sua natura altamente emotiva. Ha preso da suo padre con il suo amore per la lettura e si diceva che fosse la sua preferita delle ragazze.

La principessa Vittoria di Prussia (1840 - 1901), la futura imperatrice di Germania, nel 1865 circa. È la primogenita della regina Vittoria. (Getty)

D'altra parte, la regina Vittoria era nota per aver detto che Victoria era spesso "una bambina difficile". Quando Vicky aveva 17 anni, sua madre le scrisse: "Una bambina e una ragazza più insubordinata e disuguale, penso di non aver mai visto!"

Nel 1858, la giovane Vittoria sposò il principe Federico Guglielmo di Prussia, in seguito imperatore tedesco Federico III. Trent'anni dopo il matrimonio, Federico salì al trono ma morì di cancro alla gola dopo un regno di soli tre mesi.

Il principe ereditario e la principessa (Victoria) di Prussia e la loro famiglia, c1875. (Getty)

Quando la regina Vittoria morì nel gennaio 1901, la maggior parte dei suoi figli e nipoti erano al suo fianco. Tuttavia, Vicky era molto malata di cancro alla colonna vertebrale e non poteva viaggiare dalla Germania per vedere sua madre un'ultima volta.

Sette mesi dopo la morte della regina Vittoria, Vicky stessa morì il 5 agosto 1901. Sua figlia Sophie divenne in seguito regina di Grecia.

Alice Maud Mary

Alice è nata il 25 aprile 1843 e secondo l'autore John Van der Kiste, era incredibilmente premurosa e sempre pronta ad aiutare gli altri. Quando suo padre, il principe Alberto, stava morendo di tifo, Alice trascorreva la maggior parte del tempo ad accudirlo.

La sua morte arrivò finalmente il 16 dicembre 1861 e Alice era la figlia che fornì il tanto necessario sostegno morale alla madre in lutto.

Principessa Alice (1843 - 1878), figlia della regina Vittoria, che divenne Granduchessa d'Assia. (Getty)

Nel 1862, Alice sposò il principe Luigi d'Assia e del Reno. Trasferirsi in Germania deve essere stato un enorme shock per la principessa che era abituata a un tenore di vita molto alto nel Regno Unito. Ma in Assia viveva in una piccola casa vicino a una strada trafficata e la famiglia doveva accontentarsi di un piccolo reddito.

La coppia ha avuto sette figli e la regina ha chiarito che non approvava lo stile genitoriale di Alice Alice ha insistito per allattare i suoi figli invece di usare una balia. Nella sua vita, Alice ha lavorato duramente per sostenere diversi enti di beneficenza, in particolare quelli che coinvolgono le cause delle donne. Era anche interessata all'assistenza infermieristica e divenne amica di Florence Nightingale.

La principessa Alice con i suoi figli, la principessa Victoria, la principessa Elisabetta, la principessa Irene, il principe Ernest Louis, la principessa Alexandra e la principessa Marie. (Getty)

La tragedia colpì quando suo figlio Federico morì all'età di due anni, lasciando Alice depressa per molti anni fino a quando, all'età di 35 anni nel 1878, morì di difterite nell'anniversario della morte del padre.

Helena Augusta Victoria

Helena, nata il 25 maggio 1846, è stata crudelmente descritta come la "più semplice" delle cinque figlie della regina Vittoria, e si diceva che fosse un maschiaccio che non prestava mai molta attenzione al suo aspetto.

Nel 1866 Helena sposò il principe tedesco Christian di Schleswig-Holstein e la coppia decise di vivere in Inghilterra. Helena era una lavoratrice incredibilmente instancabile, aiutando in vari enti di beneficenza e assumendo gran parte del lavoro della Regina nella sua vita adulta. Dietro le quinte era la segretaria non ufficiale di sua madre.

La Principessa Helena Augusta Victoria, poi Principessa Cristiana di Schleswig-Holstein (1846 - 1923), 1 marzo 1861. Era la quinta figlia della Regina Vittoria. (Foto di John Jabez Edwin Mayall/Hulton Archive/Getty Images) (Getty)

Helena era il membro più attivo della famiglia reale, lavorando instancabilmente per la Royal British Nurses's Association e il Ladies'x27 Committee della British Red Cross. Ha anche aiutato a fornire cene gratuite per le famiglie bisognose e ha persino trovato il tempo per aiutare l'autore Charles Gray a scrivere una biografia su suo padre, traducendo lettere e vari documenti dal tedesco all'inglese.

Helena e Christian ebbero sei figli e quattro vissero fino all'età adulta. Helena morì all'età di 77 anni a seguito di una serie di attacchi di cuore nel 1923.

Louise Caroline Alberta

Louise, nata il 18 marzo 1848, era considerata la più bella delle figlie di Victoria. Era un'artista di talento che si diceva fosse eccellente nella pittura, nel disegno e nella scultura. Era appassionata delle arti ed era conosciuta come la più "pensierosa" della famiglia reale grazie al suo sostegno all'uguaglianza femminile nell'istruzione e nell'occupazione.

Il principe Leopold George Duncan Albert, figlio della regina Victoria, con sua sorella la principessa Louise. (Getty)

Louise è stata la prima della famiglia reale a frequentare un istituto di istruzione pubblica, studiando alla National Art Training School. Si dice che il suo lavoro migliore sia uno statuto di sua madre che indossa le sue vesti di incoronazione, e ha anche creato memoriali per i soldati coloniali uccisi nella guerra boera.

Louise sposò una persona comune nel marzo 1871, ai tempi in cui era molto sconosciuto. Suo marito John Campbell divenne in seguito il IX duca di Argyll e poi un deputato liberale e un governatore generale del Canada.

La principessa Louise Caroline Alberta (1848 - 1939), moglie del IX duca di Argyll e figlia della regina Victoria. (Getty)

La coppia non aveva figli e si diceva che trascorressero molto tempo separati - c'erano voci che John fosse gay e Louise si stesse dedicando a diverse relazioni con uomini a corte. Louise, conosciuta come la più ribelle delle figlie della regina, visse una vita molto piena, occupandosi di opere di beneficenza fino alla sua morte all'età di 91 anni, nel 1939.

Beatrice Mary Victoria Feodore

Beatrice, la bambina della famiglia, nacque il 14 aprile 1857 e divenne la confidente più intima della regina Vittoria. Era nota per essere incredibilmente viziata fin dalla giovane età e molto devota a sua madre.

Quando aveva solo cinque anni, annunciò che non avrebbe mai voluto sposarsi e che voleva rimanere al fianco di sua madre per tutta la vita. È stata fedele alla sua parola per circa 20 anni, fino a quando non si è innamorata del principe Enrico di Battenberg.

La principessa Beatrice (1857 - 1944), la figlia più giovane della regina Vittoria, il giorno del suo matrimonio. (Getty)

Tuttavia, la regina non approvò la relazione. Il fratello del principe Henry, Louis, era sposato con una delle nipoti di Victoria, il che a quanto pare aveva qualcosa a che fare con il fatto che la regina non sostenesse la scelta del marito di Beatrice.

Ma Victoria alla fine ha ceduto e ha detto che Beatrice poteva sposare Henry fintanto che vivevano con lei nel palazzo. Si diceva che il matrimonio fosse felice, ma dieci anni e quattro figli dopo, Henry si stancò della vita di palazzo e forse ne aveva abbastanza di vivere sotto l'occhio vigile di sua suocera.

La principessa Beatrice sposa il principe Enrico di Battenberg (1858 - 1896). (Getty)

Nel 1895, si unì a una spedizione militare in Africa dove prese la malaria e, anche se fu rapidamente rimandato in Inghilterra, morì sulla via di casa, con grande devastazione di Beatrice e della famiglia reale. Beatrice rimase la segretaria di sua madre, assecondando ogni suo desiderio ed essendo una madre molto presente per i suoi quattro figli.

Quando il principe Alberto morì nel 1861, Beatrice rimase al fianco di sua madre, devota alla regina per il resto della sua vita. Beatrice ha combattuto una serie di malattie per gran parte della sua vecchiaia, morendo all'età di 87 anni, nel 1944, l'ultima delle figlie devote della regina Vittoria.


Molte future spose ti diranno che hanno già scelto l'anello di fidanzamento dei loro sogni. Sebbene le loro visioni differiscano in termini di taglio, una cosa di solito è abbastanza universale e la dimensione del diamante è spesso più grande. Se cadi in questo campo, ti ascoltiamo. Più grande è il diamante, più bello e radioso è, giusto? Secondo Olivia Landau, esperta gemmologa di quarta generazione e fondatrice della società di anelli di fidanzamento personalizzati The Clear Cut, la risposta a questa domanda non è affatto chiara.

Per chiarire, abbiamo lavorato con Landau per offrirti questa guida visiva alla dimensione in carati del diamante, così sarai in grado di immaginare Esattamente come sarà quell'anello di fidanzamento da uno, due, tre, quattro (e oltre!) carati prima di arrivare nei negozi. Ci sono, tuttavia, alcune cose che devi tenere in considerazione che vanno oltre o addirittura sostituiscono la dimensione dei carati, afferma Landau. Più importante? Non esistono due tagli che portano il loro peso allo stesso modo, il che significa che una pietra rotonda da un carato avrà un aspetto infinitamente diverso da una roccia tagliata a smeraldo. Ci sono anche tanti fattori che entrano in un grande diamante e sono riassunti nel grado complessivo della pietra.

Indipendentemente dalla caratura che stai acquistando, ti consigliamo di familiarizzare con il gergo dei gioiellieri, in modo da poter capire meglio perché due pietre dello stesso peso potrebbero avere presentazioni e prezzi diversi. Ciò significa leggere termini come "taglio", "chiarezza", "inclusioni" e "colore". Fortunatamente, Landau ci ha anche guidato attraverso il vocabolario completo del gemmologo. Avanti, il tuo anello di fidanzamento richiedeva una lettura.


Scoprire una gemma

Scoperto nell'aprile 2019 nella miniera di Karowe in Botswana (di proprietà di Lucara Diamond Corp, un minatore canadese), il Sewelo delle dimensioni di un baseball è il secondo diamante grezzo più grande mai estratto.

Il più grande era il diamante Cullinan da 3.106 carati, scoperto in Sudafrica nel 1905 e alla fine ha prodotto due enormi pietre di alta qualità: una di 530,4 carati e una 317,4, entrambe ora parte dei gioielli della corona britannica, così come molte più piccole pietre.

Il Sewelo è anche il più grande diamante grezzo mai trovato in Botswana (un paese che è diventato il simbolo dell'estrazione responsabile) e il terzo diamante molto grande scoperto a Karowe.

La miniera ha prodotto anche la Constellation da 813 carati, scoperta nel 2015 e venduta per 63 milioni di dollari alla Nemesis International di Dubai, una società di commercio di diamanti (in collaborazione con il gioielliere svizzero de Grisogono) e la Lesedi La Rona, scoperta nel 2016 e venduta a Graff per 53 milioni di dollari.

Quando Lucara ha organizzato un concorso per nominare il Sewelo, 22.000 cittadini del Botswana hanno presentato le iscrizioni. "Sewelo" significa "ritrovamento raro" in Setswana.

A differenza sia della Constellation che della Lesedi, tuttavia, è ricoperta di carbonio (al momento sembra un grosso pezzo di carbone), il che rende esattamente quale tipo di materiale diamante ci sia all'interno di un "mistero", secondo Ulrika D'Haenens -Johansson, ricercatore senior presso il Gemological Institute of America.

Rende anche "il rischio molto maggiore", ha detto Pruwer. Quando la pietra è stata dissotterrata, c'era una discreta quantità di speculazioni sul fatto che potesse valere molto meno dei suoi fratelli non proprio giganti.

La redditività di qualsiasi pietra di grandi dimensioni dipende dalla sua resa: quanti carati di qualità gemma possono essere estratti da essa una volta tagliata per massimizzare il prezzo, che a sua volta è una funzione delle impurità nella pietra, tuttavia, come afferma la signora D' Haenens-Johansson fa notare, anche le impurità hanno valore in una pietra di queste dimensioni. Possono rivelare quando è stato creato il diamante ea quale profondità della terra.

La miniera, che ha esaminato il diamante attraverso una minuscola "finestra" nella copertura scura e lo ha scansionato con i laser, descrive la pietra come "quasi una gemma", con "domini di gemma bianca di alta qualità". Esistono migliaia di gradazioni di diamanti, che vanno dal D-flawless (il più raro) alle pietre industriali utilizzate nel taglio e nella produzione.

“È D o D-impeccabile, e quanto è grande la parte impeccabile? Non lo so", ha detto Burke, riconoscendo che l'acquisto "ha richiesto un po' di coraggio e fiducia nella nostra esperienza". (Per essere onesti, LVMH può permetterselo, i suoi ricavi nel 2018 sono stati di 46,8 miliardi di euro o 52 miliardi di dollari.)

Tuttavia, il signor Post ha detto: "Non si acquista una pietra del genere a meno che non si abbia un piano per ciò che si ha intenzione di farne e la convinzione che ci sia abbastanza materiale trasparente da poterla tagliare e realizzare un profitto. "

Il signor Burke ha detto quando ha mostrato la pietra a Bernard Arnault, il proprietario di maggioranza e amministratore delegato di LVMH, e "l'aveva in mano, ha sorriso". Un sorriso del signor Arnault, un dirigente notoriamente taciturno, è l'equivalente dell'urlo di trionfo di un altro amministratore delegato.


Il principale sospettato

Quando ho incontrato per la prima volta Soe Win nel 2014, nella sua casetta vicino alla ferrovia circolare per pendolari di Yangon, mi ha detto che non sarebbe mai andato a Londra. Già da tempo in pensione, aveva trascorso la sua carriera diplomatica preoccupandosi di poter essere inviato a vivere tra le persone che avevano esiliato il suo bisnonno, rovinato la sua famiglia e occupato il suo paese.

È un capitolo della storia coloniale di cui pochi nel Regno Unito conoscono per primi. Nel novembre 1885 10.000 soldati furono inviati per rovesciare il re della Birmania dal suo trono nel Palazzo di Mandalay. L'invasione fu il culmine di sei decenni di tensione e sporadici conflitti tra inglesi e birmani, causati tra l'altro dal rifiuto dei dignitari britannici di togliersi le scarpe alla presenza del monarca birmano.

Re Thibaw e la regina Supayalat

Ma la considerazione principale era il commercio. Agli occhi del governo britannico e dei mercanti delle grandi città imperiali, il re Thibaw era un ostacolo imprevedibile al commercio britannico con la Cina. C'era anche il rischio che aprisse una porta sul retro ai francesi, che stavano espandendo i propri territori imperiali a ovest dell'Indocina - preoccupantemente vicino all'India, il gioiello della corona britannica. Thibaw doveva andare.

La terza guerra anglo-birmana, come è noto, fu un affare irrimediabilmente unilaterale.

In sole due settimane, Thibaw fu circondato nel suo palazzo e si arrese ai generali della regina Vittoria. Il 29 novembre 1885, Thibaw, la sua regina incinta, Supayalat, e le sue due figlie furono caricate su carri trainati da buoi e scortate sotto scorta armata su una nave che li avrebbe portati per migliaia di miglia in una piccola città di pescatori sulle più lontane coste dell'India. .

Per il re sarebbe un esilio permanente: morì 30 anni dopo e il suo corpo rimane sepolto in una tomba fatiscente in un angolo degradato di Ratnagiri.

Tutto ciò spiega perché Soe Win aveva temuto di essere inviato a Londra. Ma ora è qui di sua spontanea volontà, sulle tracce del bene più prezioso del suo bisnonno.

Dopo il V&A, la nostra ricerca di indizi ci porta al labirinto di scantinati sotto il British Museum e alla British Library, che contiene molti dei documenti amministrativi relativi all'annessione e al dominio britannico della Birmania.

Tra questi c'è un oggetto curioso, delle dimensioni di un grande menu da asporto.

Si pensa che questo parabaik, un manoscritto illustrato piegato realizzato con carta di corteccia di gelso, sia stato dipinto da un artista birmano poco dopo l'annessione e racconta la storia della caduta di Thibaw.

Lo spiego per Soe Win nella quiete della sala di lettura, e il suo sguardo è attratto da una figura: un uomo che parla con il re, splendente in pantaloni cachi bianchi, che tiene il suo elmo coloniale in una mano.

«Colonnello Sladen», sussurra.

Racconta una storia che ho sentito molte volte da amici birmani. Il colonnello Edward Sladen, un veterano decorato delle campagne indiane e birmane, era il capo ufficiale politico della forza di invasione. Era un volto familiare al re, parlava birmano e gli era stato affidato il compito di persuaderlo ad arrendersi con il minimo sforzo.

Sladen avrebbe supervisionato l'imballaggio frettoloso del re dei suoi beni più preziosi - incluso il rubino Nga Mauk - in preparazione per l'esilio.

Quello che succede dopo è infame in Birmania come in India è la storia dell'acquisizione da parte della Gran Bretagna del diamante Koh-i-Noor, l'abbagliante gemma da 106 carati ora incastonata nella parte anteriore della Corona della Regina Madre.

La figlia più giovane del re scrisse anni dopo:

Sladen ha chiesto ai miei genitori di fargli dare un'occhiata [al rubino] e gliel'hanno dato. I miei genitori hanno detto che, dopo averlo guardato per un po', Sladen se l'è messo in tasca, fingendosi distratto, e non l'ha restituito.

Questa è la storia raccontata più spesso in Birmania, e molti vedono il cavalierato di Sladen solo pochi mesi dopo - per "servizio speciale in Birmania" - come prova che deve aver preso il rubino, averlo donato alla regina Vittoria e aver ricevuto in cambio il gong .

Ci sono però variazioni sulla storia. Uno dice che Sladen si è messo il rubino in tasca e poi, consapevole di essere osservato, glielo ha restituito pochi istanti dopo.

Lo stesso re Thibaw disse di aver dato il rubino a Sladen perché lo custodisse. Dal suo esilio indiano nel giugno 1886 inviò una lettera disperata al viceré britannico chiedendo la restituzione del rubino.

"L'elenco delle proprietà inoltrato con il presente", scrive il suo segretario, "è stato consegnato al colonnello Sladen per conservarlo per lui [Thibaw] poiché aveva paura di perderlo durante il viaggio ... Il colonnello Sladen gli promise che la proprietà gli sarebbe stata restituita quando lo voleva... Spera che Sua Eccellenza il Governatore Generale ritenga opportuno emettere un ordine per la restituzione della proprietà”.

Allega una lista che si dice sia stata redatta dal tesoriere reale birmano il 29 novembre 1885 e firmata da un ufficiale politico britannico. Include:
“1 anello con rubino conosciuto con il nome di ‘Nagamauk’”.

Thibaw non ha mai smesso di cercare di riavere la sua proprietà. Alla fine del 1911, fece un'ultima offerta disperata, scrivendo direttamente al neo-incoronato George V. Ancora una volta descrisse come "il mio prezioso anello di rubini (Ngamauk) fu preso" e di nuovo chiamò Sladen come il colpevole.

A questo punto, tuttavia, le autorità britanniche erano sorde alle suppliche del re e l'uomo che accusava non aveva intenzione di confessare, essendo morto da 21 anni. Il re stesso, sempre più solitario man mano che il suo esilio durava tre decenni, sarebbe morto cinque anni dopo, nel 1916.


La Russia accumula diamanti, in attesa del ritorno della domanda

MOSCA - La recessione globale ha indebolito la domanda di tutti i tipi di materie prime, come acciaio e grano, ma i piccoli sacchi di juta stanno ancora arrivando con il carico aereo della compagnia di diamanti statale russa.

Ogni giorno, il contenuto dei sacchi si riversa nelle tramogge in acciaio inossidabile della stanza di ricezione. I diamanti vengono lavati e ordinati per dimensione, purezza, forma e qualità, quindi, anziché essere spediti per essere venduti in tutto il mondo, vengono avvolti in carta e portati via in un caveau: circa tre milioni di carati di gemme ogni mese.

"Ognuno di loro è così insolito", ha detto Irina V. Tkachuk, una delle poche centinaia di persone, per lo più donne, impiegate per selezionare i diamanti, che ne vede migliaia ogni giorno.

“Non sono un robot. A volte penso tra me e me 'wow, che bel diamante. Mi piacerebbe quello.' Sono tutti così belli. "

Potrebbero passare anni prima che un'altra donna ammiri quella pietra. La Russia ha tranquillamente superato una pietra miliare quest'anno: superare De Beers come il più grande produttore mondiale di diamanti. Ma il mercato globale dei diamanti è così triste che la compagnia di diamanti Alrosa, di proprietà del governo russo per il 90%, non ha venduto una pietra grezza sul mercato aperto da dicembre e ne ha invece accumulato scorte.

Di conseguenza, la Russia è diventata l'arbitro dei prezzi globali dei diamanti. Le sue decisioni su produzione e vendita determineranno il valore dei diamanti sugli anelli e nelle gioiellerie negli anni a venire, in una delle conseguenze più sorprendenti di questa recessione.

In gran parte a causa del mercato degli orsi dei gioielli, le fortune di De Beers sono crollate. A corto di denaro, la società ha dovuto raccogliere 800 milioni di dollari dagli azionisti solo negli ultimi sei mesi.

La recessione è coincisa anche con un accordo con le autorità antitrust dell'Unione Europea che ha posto fine alla politica di lunga data di De Beers di immagazzinare diamanti, in collaborazione con Alrosa, per mantenere alti i prezzi.

Sebbene sia un importante produttore di materie prime, la Russia tradizionalmente non ha adottato politiche che tengono artificialmente alti i prezzi. Nel petrolio, ad esempio, la Russia beneficia dei tagli alla produzione del cartello petrolifero, ma non vi partecipa.

I diamanti sono un'eccezione. "Se non sostieni il prezzo", ha detto Andrei V. Polyakov, portavoce di Alrosa, "un diamante diventa un semplice pezzo di carbonio".

Nel tentativo di calibrare attentamente il suo rientro sul mercato globale, senza forzare i prezzi ancora più bassi, la Russia fa affidamento su due cose: il deposito di gemme preziose di epoca sovietica - creato per custodire i gioielli confiscati all'aristocrazia dopo la rivoluzione del 1917 - e investitori capitalisti, che Alrosa spera compreranno diamanti come investimento, come l'oro.

La Russia sta assumendo un ruolo di leadership anche in altri modi.

Sergei Vybornov, amministratore delegato di Alrosa, ha affermato di aver contribuito a persuadere la banca centrale dell'Angola - che, come la Russia, è ancora relativamente ricca di soldi del petrolio - ad acquistare il 30 percento della produzione delle miniere di diamanti dell'Angola, tenendo queste pietre fuori dal mercato .

E lo scorso autunno, Alrosa ha iniziato quella che ha chiamato l'iniziativa di San Pietroburgo, insieme a De Beers e altri grandi produttori, per investire collettivamente nella pubblicità generica dei diamanti, simile alla promozione di De Beers dello slogan "I diamanti sono per sempre". La Russia ha assunto il compito poiché De Beers si è principalmente spostata sulla promozione delle proprie gemme di marca.

Tuttavia, è un momento precario per l'azienda di diamanti russa per assumere la leadership del settore.

Fino allo scorso anno, De Beers produceva circa il 40% della fornitura globale di pietra grezza e Alrosa il 25%. Ma De Beers, a cui dall'accordo antitrust dell'Unione europea è vietato lo stoccaggio, ha chiuso le miniere in risposta all'eccesso di pietre grezze. La Russia è restia a farlo, poiché le autorità di Mosca, gravemente preoccupate per i potenziali disordini dei lavoratori disoccupati scontenti, cercano di mantenere i lavoratori sul libro paga.

Nel primo trimestre, De Beers ha ridotto la produzione del 91 percento rispetto all'anno precedente. Anche le società minerarie diversificate Rio Tinto e BHP Billiton hanno frenato la produzione.

Nel frattempo, il mercato dei diamanti lucidati all'ingrosso, del valore di circa $ 21,5 miliardi, dovrebbe scendere a circa $ 12 miliardi nel 2009, secondo Polished Price, un servizio di analisi per l'industria.

I prezzi dei diamanti grezzi sono diminuiti ancora di più, fino al 75% dal loro picco lo scorso luglio in alcune aste.

I due mercati sono distinti. In genere, circa il 60 percento di un diamante grezzo viene perso sotto forma di polvere o trucioli durante il processo di taglio.

Il signor Vybornov incolpa i commercianti di diamanti che hanno impegnato titoli di diamanti come garanzia di prestito per parte dell'eccesso mondiale. Quando il credito si è prosciugato lo scorso autunno, le banche e altri creditori hanno sequestrato quelle gemme e le hanno vendute, dice, inondando il mercato. A dicembre, la sua azienda ha deciso di ritirarsi completamente dal mercato piuttosto che erodere ulteriormente i prezzi.

La Russia storicamente è rimasta per lo più un attore dietro le quinte, forse perché le autorità sovietiche avrebbero dovuto eseguire qualche ginnastica ideologica per promuovere un prodotto consumato principalmente dai ricchi del mondo capitalista.

Invece, stravolgendo la politica, i sovietici conclusero un accordo semisegreto con De Beers dell'era dell'apartheid per vendere diamanti siberiani in un modo che non avrebbe intaccato il mercato.

Dopo il crollo dell'Unione Sovietica, l'industria dei diamanti russa ha creato un'alleanza formale con De Beers, vendendo alla società sudafricana metà della produzione di ogni anno a uno sconto destinato a sovvenzionare la pubblicità generica dei diamanti di De Beers intrapresa negli anni '90, principalmente negli Stati Uniti Stati.

Ora, i russi sono al posto di guida.

Charles Wyndham, ex valutatore di De Beers e co-fondatore di Polished Price, ha affermato che la Russia ha finora gestito bene la transizione: trattenendo le gemme per fare più soldi a lungo termine piuttosto che deprimere ulteriormente il mercato.

"Qualunque cosa si voglia dire sui russi, di certo non sono stupidi", ha detto Wyndham.

Alrosa sta cercando di far ripartire la domanda vendendo gemme con contratti a lungo termine ad acquirenti all'ingrosso in Belgio, Israele, India e altrove. In base a questi contratti, sei dei quali sono stati firmati, i prezzi sono fissati a metà tra il picco dello scorso agosto e questo inverno, e fissati per un periodo di diversi anni.

"Un anello di diamanti non dovrebbe costare $ 100", ha detto il signor Vybornov. "Non vogliamo quel tipo di cliente."

Alrosa sta anche lavorando con una banca d'investimento di Mosca, Leader, una sussidiaria del monopolio russo del gas naturale Gazprom, per commercializzare diamanti agli investitori. Secondo il piano, gli investitori avrebbero acquistato diamanti, ma le gemme non sarebbero state rilasciate ai gioiellieri per diversi anni.

Si tratta, in sostanza, di un programma di esternalizzazione della funzione di stoccaggio ad investitori in cambio della possibilità di trarre profitto da un'eventuale ripresa del mercato.

In uno dei laboratori di taglio di Alrosa in uno dei distretti esterni di Mosca, Aleksandr A. Malinin, consigliere del presidente di Alrosa, ha mostrato una tipica collezione che potrebbe diventare la base per un tale veicolo di investimento.

Le gemme si inseriscono in una scatola di feltro delle dimensioni di un computer portatile.

Le pietre più grandi, un bianco impeccabile da 10 carati a taglio circolare e un giallo dal taglio principessa, sono state stimate a circa $ 400.000. I più piccoli andavano da $ 16.000 a $ 100.000. Ma il valore della scatola, anche se sicuramente diversi milioni di dollari, è un po' un mistero, dato il mercato depresso.

Non è chiaro come verrà fissato il prezzo di acquisto per le pietre e come la società determinerà quando il prezzo salirà e scenderà, ha affermato Malinin.

"Dobbiamo dire alla gente che i diamanti sono preziosi", ha detto. “Stiamo cercando di mantenere il prezzo, proprio come ha fatto De Beers, come fanno tutti i paesi produttori di diamanti. Ma quello che stiamo facendo è vendere un'illusione”, intendendo un prodotto senza utilità e un prezzo che dipende dal continuo senso di scarsità dove non ce n'è.

All'unità Alrosa che riceve i diamanti, chiamata United Selling Organization, dove arriva per la lavorazione circa il 90% della produzione delle miniere siberiane, Elena V. Kapustkina versa ogni giorno circa 45.000 carati di diamanti attraverso un setaccio in acciaio inossidabile per selezionarli in base dimensione.

Quando le è stato chiesto se i diamanti avessero perso la loro storia d'amore per lei, la signora Kapustkina si è fermata, ha guardato il mucchio di gemme sul suo tavolo ed è arrossita.

Infatti, ha detto, suo marito, un camionista, le ha regalato un anello da mezzo carato 22 anni fa. "Certo che mi piace", ha detto. "È di mio marito."


Dai al tuo prossimo videochiamare il trattamento regale con uno sfondo da principessa Disney!

Tutti possono usare un po' di magia in più delle Principesse Disney! Con l'aumento delle videochiamate e delle riunioni, ora puoi scegliere uno sfondo dalla tua Principessa Disney preferita e trasformare ogni chiamata in una favola!

Ecco alcune istruzioni su come salvare gli sfondi!

Come scaricare sfondi tramite cellulare:

1.) Trova un'immagine che desideri scaricare.

2.) Usa il dito per tieni premuta l'immagine.

3.) Seleziona aggiungi alle foto.

Come scaricare lo sfondo tramite desktop:

1.) Trova un'immagine che desideri scaricare.

2.) Fare clic sulla descrizione sotto ogni immagine per automaticamente Scarica.

Ora passiamo agli sfondi!

Per la classica amante delle Principesse Disney, il castello di Cenerentola e il castello della Bella Addormentata nel Bosco sono entrambi iconici! Ma se preferisci una vista sull'oceano, conosciamo una sirenetta il cui castello potrebbe essere perfetto. E, non dimentichiamo che il palazzo di un sultano potrebbe essere un ottimo sfondo per qualsiasi diamante grezzo là fuori.

Ora viaggiamo in alcuni paesi delle meraviglie dei boschi! Biancaneve e Aurora hanno cottage che sono il luogo perfetto per un rifugio accogliente. E per i più avventurosi, puoi attraversare DunBroch con Merida!

Puoi anche esplorare tutti i tipi di storie attuali nella biblioteca di Belle, oppure puoi accendere una lanterna con Rapunzel in questo sfondo da sogno.

Infine, non c'è niente come uno splendido paesaggio all'aperto per farti sentire una vera principessa! Rilassati sulle rive di Motunui con Moana, prendi spunto da Pocahontas e connettiti con la natura, o fai un viaggio attraverso il bayou come Tiana.

Non c'è limite all'immaginazione. Quindi prendi il posto che ti spetta sul trono e goditi un po' di magia Disney!


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La dimensione dell'anello di un anello dell'eternità determina il suo peso totale in carati. L'intervallo di peso in carati totale riflette la differenza nel peso in carati totale tra una taglia tre e una taglia nove. Ulteriori informazioni sulle informazioni sul peso in carati.

The listed carat weight for halo styles is based on a 6.5mm round center gemstone and may vary based on the size and shape of center gem. Learn more about carat weight information.

The ring size of an eternity ring determines its total number of gemstones. The total number of gemstones range reflects the difference in total number of gemstones between a size three and a size nine.

All of our prices are in US$.

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Diamond cut should not be confused with shape. Shape refers to the general outward appearance of the diamond, not its reflective qualities. Brilliant Earth currently carries the following shapes:

  1. Il giro
  2. Oval
  3. Pera
  4. Principessa
  5. Asscher
  6. Cushion
  7. Smeraldo
  8. Marquise
  9. Radiante
  10. Cuore

Diamond cut should not be confused with shape. Shape refers to the general outward appearance of the diamond, not its reflective qualities. Brilliant Earth currently carries the following shapes:

Cut should not be confused with shape. Shape refers to the general outward appearance of the gemstone, not its reflective qualities. Brilliant Earth currently carries the following shapes:

A carat is the unit used to measure a diamond's weight. One carat equals 200 milligrams or 0.2 grams. Although carat weight and the size of a diamond are related, the carat does not directly measure diamond size.

Describes the alignment of the facets of the diamond. If facets are misaligned, the diamond may poorly reflect light. Symmetry is graded from Ideal / Excellent, Very Good, Good, Fair, or Poor. Symmetry grades of Good or higher have the least effect on the brilliance of the diamond and are suitable for the finest quality jewelry. Certain gem labs, such as Gemscan, incorporate Symmetry into an overall Cut grade.

Describes the alignment of the facets of the diamond. If facets are misaligned, the diamond may poorly reflect light. Symmetry is graded from Ideal / Excellent, Very Good, Good, Fair, or Poor. Symmetry grades of Good or higher have the least effect on the brilliance of the diamond and are suitable for the finest quality jewelry. Certain gem labs, such as Gemscan, incorporate Symmetry into an overall Cut grade.

The height of a gemstone, from the culet to the table. Depth % is the height of the diamond as a percentage of the girdle diameter.

The height of a gemstone, from the culet to the table. Depth % is the height of the diamond as a percentage of the girdle diameter.

Diamonds are given three measurements to specify their dimensions. For fancy shaped diamonds, the measurement specifies length x width x depth. The length is the larger dimension as you view the diamond from the top and the width is the smaller. The depth is the height of a gemstone, from the culet to the table. The measurements determine the length to width ratio and can indicate the quality of cut of the diamond.

For round diamonds, the measurement specifies diameter 1 x diameter 2 x depth. Round diamonds are never quite perfectly round given they are cut by humans. They are given two measurements for diameter to indicate the maximum and minimum diameter. These two diameters vary slightly, but should not vary by very much.

Describes the finish of the facets of the diamond. Polish is graded from Ideal, Excellent, Very Good, Good, Fair, or Poor. Polish grades of Good or higher have the least effect on the brilliance of the diamond and are suitable for the finest quality jewelry. Certain gem labs, such as Gemscan, incorporate Polish into an overall cut grade.

Describes the finish of the facets of the diamond. Polish is graded from Ideal, Excellent, Very Good, Good, Fair, or Poor. Polish grades of Good or higher have the least effect on the brilliance of the diamond and are suitable for the finest quality jewelry. Certain gem labs, such as Gemscan, incorporate Polish into an overall cut grade.

Vermeil (pronounced vehr-may) is sterling silver that is plated in a thick layer of gold, making it more resistant to signs of wear. Our vermeil is 14K yellow or rose gold that is a minimum of 2.5 microns thick.

The largest facet of a gemstone, located at the top. Table % is the table width as a percentage of the girdle diameter.

The largest facet of a gemstone, located at the top. Table % is the table width as a percentage of the girdle diameter.

The narrow rim around the widest part of a diamond, separating the crown from the pavillion.

The tiny facet at the bottom tip of a gemstone. The optimal culet should be pointed or very small (graded "small" or "none").

Describes the diamond's response to ultraviolet light. In diamonds with strong or very strong fluorescence, there may be some interference with the flow of light which causes a milky or oily appearance.

Describes the diamond's response to ultraviolet light. In diamonds with strong or very strong fluorescence, there may be some interference with the flow of light which causes a milky or oily appearance.

Color is the natural color visible in a diamond and does not change over time. Colorless diamonds allow more light to pass through than a colored diamond, releasing more sparkle and fire.

A diamond’s clarity refers to the presence of impurities on and within the stone. When a rough stone is extracted from carbon deep beneath the earth, tiny traces of natural elements are almost always trapped inside. These elements are called flaws or inclusions because they are formed naturally and are unique to each stone.

  • SI2
  • SI1
  • VS2
  • VS1
  • VVS2
  • VVS1
  • SE
  • FL

The cut refers to the angles and proportions of a diamond. The cut of a diamond—its depth and width, and the uniformity of the facets—determines its beauty. The skill with which a diamond is cut determines how well it reflects and refracts light.

Exquisite quality cut to create the optimal combiation of brilliance and fire. Reflccts nearly all light that enters the diamond.

Top 3% of diamond quality based on cut.

A diamond certificate or grading report provides an expert opinion on the quality of the diamond and is provided by an independent gemology lab. Trained gemologists with specialized equipment measure the weight and dimensions of the diamond and assess quality characteristics such as cut, color, and clarity. Brilliant Earth diamonds are certified by the world’s leading gem grading labs including GIA, IGI, HRD, and GCAL. If the diamond lab certificate is not available online, please contact us to request an electronic copy.

A diamond certificate or grading report provides an expert opinion on the quality of the diamond and is provided by an independent gemology lab. Trained gemologists with specialized equipment measure the weight and dimensions of the diamond and assess quality characteristics such as cut, color, and clarity. Brilliant Earth diamonds are certified by the world’s leading gem grading labs including GIA, IGI, HRD, and GCAL. If the diamond lab certificate is not available online, please contact us to request an electronic copy.

We go above and beyond the current industry standards to offer Beyond Conflict Free Diamonds™ with a listed country of origin of Canada, Botswana Sort, or Russia. Our select group of diamond suppliers demonstrate a robust chain of custody protocol for their diamonds and have the ability to track and segregate diamonds by country of origin.

These suppliers are required to source diamonds that originate from specific mine operations or specific countries that have demonstrated their commitment to follow internationally recognized labor, trade, and environmental standards. We also offer recycled diamonds, which are a naturally eco-friendly choice.

We go above and beyond the current industry standards to offer Beyond Conflict Free Diamonds™ with a listed country of origin of Canada, Botswana Sort, or Russia. Our select group of diamond suppliers demonstrate a robust chain of custody protocol for their diamonds and have the ability to track and segregate diamonds by country of origin.

These suppliers are required to source diamonds that originate from specific mine operations or specific countries that have demonstrated their commitment to follow internationally recognized labor, trade, and environmental standards. We also offer recycled diamonds, which are a naturally eco-friendly choice.

Browse our diamonds according to general preferences and staff recommendations.

Our current diamond collections include:

  • Glacier Collection: Our premium and rarest diamonds, exhibiting the most sparkle and brilliance
  • Yosemite Collection: Beautiful diamonds offering an optimal balance between size and quality.
  • Recommended Collection: Hand-selected by our staff gemologists to offer diamonds of unique beauty that maximize value for any budget. Diamonds are in stock and available immediately.

Hand-selected by our staff gemologists to offer diamonds of unique beauty that maximize value for any budget.
Diamonds are in stock and available immediately.

Diamonds of exceptional quality and superior beauty.
These diamonds:

  • represent the finest 3% of diamond quality
  • are colorless with no visible inclusions
  • maximize fire and brilliance
  • are in the top 15% of world diamond quality
  • balance size with fire, brilliance, and quality
  • have very good dimensions and proportions

Length-to-Width Ratio –The length-to-width ratio compares the length of a diamond to its width to show how elongated a fancy-shaped diamond appears when viewed from the top. Length-to-width ratio is a matter of personal preference with some individuals preferring a more elongated shape and others a more equal or square shape. The most popular length-to-width ratios for fancy shapes are below.

Ex. A princess-cut diamond that measures 5.05 mm long by 5.00mm has a length-to-width ratio of 1.01 (5.05/5.00), and will appear perfectly square.

Most popular length-to-width ratios:
Princess: 1.00-1.05
Radiant: 1.00-1.05
Asscher: 1.00-1.05
Cushion: 1.00-1.05
Heart: 0.90-1.10
Emerald: 1.30-1.40
Oval: 1.30-1.70
Pear: 1.45-1.75
Marquise: 1.75-2.30

You may use a bank wire to pay for Brilliant Earth purchases of $500 or more. For US, Canadian, and Australian bank wires only, Brilliant Earth provides a 1.5% discount to your order. For Canadian, Australian, and other international bank wires, a $35 processing fee will apply to your order. Some financial institutions may also charge a fee for using a bank wire.

After you submit your order, Brilliant Earth will give you the account information you will need to provide to your bank to transfer funds from your account directly to a Brilliant Earth account. It may take a few days for your bank to process the bank wire. Once your bank has transferred the funds, Brilliant Earth is immediately notified and your purchase is processed. If you have any questions about the process involved in a bank wire, contact your bank or call Brilliant Earth at 800.691.0952.

Please note an ACH transfer is not the same as a wire transfer. At this time, Brilliant Earth does not accept ACH transfers.

The length of the chain will determine where the necklace will fall, whether choker length, at or below the collarbone, or at the neckline. We measure the length from the beginning of one end, to the end of the other, including the clasp (which may add an additional .75 inches). Different lengths are worn for different occasions and different outfits. The most common length is the 18" length, which typically falls at the collarbone. 16": Choker length. Accentuates her neckline. 18": At collarbone. Classic length. 20": A few inches below collarbone. 22": At or above neckline. For more dramatic, stylish look.

The dimensions of the gemstone are the length and width of a gemstone as it appears from the top view. Dimensions represent the size of the gemstone more accurately than carat weight.

For colored gemstones, dimensions are the best way of accurately measuring size. These dimensions are accurate plus or minus 0.2mm.

Color is used to describe the color present within a gemstone. Color is described in terms of tone and hue. Brilliant Earth carefully selects gemstones with even color distributed throughout the gemstone.

Clarity is used to describe the presence of impurities on and within the gemstone. If the clarity of gemstones is specified as "eye clean", no visible impurities or flaws will be seen with the unaided eye. If the gemstone is "moderately included," there may be moderate flaws that are visible upon examination.

Many aquamarines are heated in a controlled environment to ensure their blue color is as vibrant and pure as possible. This heat treatment is an accepted industry standard which mimics natural processes to maximize the beauty of the stone.

The length of the chain will determine where the necklace will fall, whether choker length, at or below the collarbone, or at the neckline. We measure the length from the beginning of one end, to the end of the other, including the clasp (which may add an additional .75 inches). Different lengths are worn for different occasions and different outfits. The most common length is the 18" length, which typically falls at the collarbone. 16": Choker length. Accentuates her neckline. 18": At collarbone. Classic length. 20": A few inches below collarbone. 22": At or above neckline. For more dramatic, stylish look.

For US orders, Brilliant Earth currently only collects sales tax on orders shipped to addresses in California State. For orders shipped to Canada, the UK, or Australia, Brilliant Earth collects the relevant GST/PST/HST/VAT based on the country/province that the order is being shipped to. There are no additional duties for orders shipped to Canada, or Australia. For orders shipped to the UK, Brilliant Earth collects the relevant duties for each order. Taxes and duties on orders will be calculated based on the rates in effect the date your order ships.

Brilliant Earth is the first jeweler to offer blockchain enabled diamonds at scale. In partnership with Everledger, an industry-leading Blockchain technology enterprise, we’re defining next-generation standards in the jewelry industry and continuing our leadership in promoting transparency and responsibility.

The cutting-edge blockchain-based technology has been integrated with our supply chain to seamlessly and securely track gemstone origin and provide greater consumer assurance for responsible practices for a collection of blockchain enabled diamonds.

For a collection of diamonds, Brilliant Earth includes the GIA Diamond Origin Report to help trace the diamond from its source to its final polished state by uniquely leveraging advanced scientific analysis to deliver technical rough-to-polish diamond matching. GIA collects and analyzes physical measurements, spectroscopic data, and imaging of the diamond as a rough crystal before it is cut and polished. A unique identification number is assigned to the rough diamond. GIA later uses this data to scientifically match the polished diamond to the original rough crystal it came from.

Lab-grown diamonds are composed of the same chemical crystal as natural diamonds and exhibit the same fire, scintillation, and sparkle. Lab diamonds offer excellent value, and are a responsible choice as they do not require any diamond mining.

Hearts and Arrows diamonds are highly coveted because they’re cut with high precision and exceptional craftsmanship. These round brilliant diamonds are cut to proper proportions and crafted with a high degree of facet precision to exhibit a sharp pattern of eight arrows in the face up view and eight small hearts from the pavilion. The cut grade of hearts and arrows is evaluated by its facets appearance - exhibiting excellent face-up appearance with brightness, scintillation, and fire.


Duke of Edinburgh’s job: first, second and last, never let the Queen down

Day in, day out, at thousands of engagements over 73 years, the Duke of Edinburgh could be found where protocol dictated and love determined: at the Queen’s side or a few paces behind.

Half of perhaps the world’s most famous partnership, Prince Philip was dutifully deferential in public, though the few glimpses afforded into the dynamics of their private relationship suggest a more patriarchal attitude was deployed at home.

Queen Elizabeth II accompanied, a few steps behind, by Prince Philip at the Royal Film Performance of A Bunch of Amateurs in London in 2008. Photograph: Lefteris Pitarakis/AP

For Philip – naturally brusque, easily exasperated and with no discernible inclination to suffer fools gladly – the role of prince consort (though he was never officially given that title) was one to which he was not immediately or obviously suited.

His physical fitness, sporting ability, inquiring mind and leadership qualities saw him excel at Gordonstoun school, then later in his Royal Navy career.

Prince Philip water-skiing at Marmaris in Turkey when he was in the navy. Photograph: Hulton-Deutsch Collection/CORBIS

Had he not married the young Princess Elizabeth, some believe he would have become First Sea Lord. “As far as I am concerned, there has never been an ‘if only’ except, perhaps, that I regret not having been able to continue a career in the navy,” he once said.

But marry her he did, overcoming many obstacles on the path to Westminster Abbey.

The life of Prince Philip, the Queen’s ‘strength and stay’ – video obituary

The young Prince Philip of Greece, a stateless, peripatetic, impoverished and exiled royal, was a third cousin to Princess Elizabeth, and so the royal family “knew all about him”, as the Queen Mother would put it.

But he really came to the attention of the 13-year-old princess in July 1939 during a royal visit to the Royal Naval College at Dartmouth where he was a cadet. Charged with entertaining Elizabeth and her younger sister, Margaret, 18-year-old Philip captivated the heiress to the throne by jumping over tennis nets.

The royal family arrive at the Royal Naval college in Dartmouth in 1939: (L to R): Prince Philip of Greece, Princess Margaret, Queen Elizabeth, King George VI and Princess Elizabeth. Photograph: Keystone/Getty Images

When the royal party later departed by yacht, a number of cadets set out in rowing boats to follow. According to some breathless biographers, the others gradually fell away, leaving Philip, alone, to continue far out to sea in the yacht’s wake. Philip dismissed the stories as “tosh”: the boats followed the yacht for 200 metres, then they all turned around, went home and that was that.

And there were no thoughts of marriage, he said, until 1946 – a year before their wedding.

The prospect of “Phil the Greek” as a serious suitor did not sit well with the establishment. George VI, dismayed his elder daughter wanted to marry the first man she had met, thought her too young. His wife mischievously referred to him as “the Hun” because of the naval officer’s “foreign-ness” through his mixed Danish, Russian and German heritage. Her brother David Bowes-Lyon dismissed him as “a German”. With his sisters married to German princelings, Philip would be a hard sell to a post-war British public.

Prince Philip of Greece (R) leaves Crathie Church at Balmoral with Michael Bowes-Lyon, the brother of Queen Elizabeth, in 1946. Photograph: Central Press/Getty Images

With no money, no nationality, not even a name – unless you counted his Danish dynastic name of Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glucksburg, Philip’s prospects on paper did not look good. It would take the spin-doctoring skills of his “Uncle Dickie” – Lord Mountbatten, Philip’s uncle, and second cousin once removed to Elizabeth – to ensure he got to the altar with the British public behind him.

His first visit to Balmoral, as prospective suitor, would prove a testing time for a young man to whom obsequiousness did not come naturally. Sir John Colville, then the princess’s private secretary, wrote of the stay: “Lords Salisbury, Eldon and Stanley think him no gentleman, and in a sense they are right. They also profess to see in him a Teutonic strain.” Courtiers thought he was “rough, uneducated and would probably not be faithful”.

Taking the princess on a four-month tour of South Africa was seen by the king and queen as a way of cooling the relationship, though it had no such effect. By then, the couple were unofficially engaged.

King George VI and Queen Elizabeth pose for a family portrait with Princess Elizabeth, her fiancé Philip Mountbatten, and Princess Margaret at Buckingham Palace in October 1947. Photograph: Popperfoto/Getty Images

As to Philip’s nationality, it was left to Lord Mountbatten to smooth the way by lobbying the appropriate authorities so efficiently that on 18 March 1947, Philip’s naturalisation was announced in the London Gazette. He was now Lt Philip Mountbatten, taking his uncle’s surname, which itself was an anglicised version of the German Battenberg. As Uncle Dickie continued to flood the British media with details emphasising his nephew’s total “Britishness”, the propaganda war was won, and the betrothal officially announced in July 1947.

Initiation into royal life was not easy. His first private secretary and close friend, Michael Parker, once revealed: “He told me the first day he offered me my job that his job first, second and last was never to let her down.”

Queen Elizabeth II and the Duke of Edinburgh arrive for the state opening of parliament in 2013. Photograph: Kirsty Wigglesworth/AFP/Getty Images

Philip was the only man in the world who could, and did, treat the Queen as simply another human being, which, according to close aides, she valued.

The late Ben Pimlott, the Queen’s biographer, recounted an incident when the polo-playing Philip was driving the Queen and Mountbatten to Cowdray Park. Worried about their speed, the Queen started to tense herself and audibly draw in breath until Philip barked: “If you do that once more, I shall put you out of the car.” She stopped, immediately.

On arrival at their destination, a surprised Mountbatten asked her: “Why didn’t you protest? You were quite right. He was going much too fast.” To which a puzzled looking Queen replied: “But you heard what he said.”

Not that she was subservient. “He shouts at the Queen sometimes like he shouts at other people and she doesn’t seem to mind,” a friend told the biographer Sarah Bradford, adding that the sovereign was not averse to saying: “Oh Philip, do shut up. You don’t know what you’re talking about.”

Queen Elizabeth II and the Duke of Edinburgh at Broadlands before their diamond anniversary. Photograph: Fiona Hanson/PA

Often inscrutable, the Queen’s face became more animated in public when her husband was around, whether waiting for him to catch her up on a royal walkabout, or watching him compete at carriage driving.

Throughout his life there were unsubstantiated stories about his friendships with glamorous women, though none were proven and those close to him always insisted they were untrue. If they were, the Queen must have decided to turn a blind eye.

Though many commentators and biographers have analysed the royal marriage over tens of thousands of pages, none have come anywhere close to the Queen herself in describing her devotion to the man she fell in love with as a teenager.

“He is someone who doesn’t take easily to compliments,” she said in a speech to celebrate their golden wedding anniversary in 1997. “But he has, quite simply, been my strength and stay all these years, and I, and his whole family, and this and many other countries, owe him a debt greater than he would ever claim, or we shall ever know.”


Guarda il video: Diamanti (Potrebbe 2022).